Encaramos la recta final de 2019 con la llegada de octubre, y el otoño en el hemisferio norte (y la primavera en el sur) ya asentados entre nosotros. En los próximos 31 días, destacarán especialmente las conjunciones y las oportunidades para observar objetos del espacio profundo. ¡Esto es lo que nos espera en el calendario astronómico de octubre de 2019!

El mes de las dracónidas

El calendario astronómico de octubre de 2019 tiene un gran protagonista, aunque muy irregular. Se trata de la lluvia de estrellas de las Dracónidas, que tendrá lugar en las primeras jornadas del mes. Generalmente, su pico de actividad es muy modesto, de apenas 5 meteoros por hora. Pero cuando coincide con el pico de actividad del cometa del que se originan, la cantidad de meteoros producida puede ser mucho más elevada. Así sucedió, de hecho, en 2018, coincidiendo con el perihelio del cometa 21P/Giacobini-Zinner, el causante de las dracónidas.

Calendario astronómico de octubre de 2019
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Imagen de una dracónida. Crédito: ©iStockphoto.com/Clint Spencer

Las dracónidas tienen un gran atractivo que las diferencia del resto de lluvias de meteoros del año. Su pico de actividad no se produce en las horas previas al amanecer. Al contrario, sucede en las horas posteriores al atardecer. Por lo que no es necesario, en ningún caso, permanecer en pie hasta altas horas de la madrugada para pode ver la mayor parte de la acción. No solo eso, con el paso de las horas, la radiante, el punto del que parecen proceder los meteoros, está cada vez más bajo en el horizonte, en muchos lugares del mundo, especialmente cuanto más al sur.

A esto, por supuesto, le podemos añadir otra lluvia, la de las Oriónidas, a finales de mes, que producirá unos 15 meteoros por hora y, también, el habitual surtido de conjunciones y oportunidades para observar objetos del espacio profundo. Tendremos la oportunidad de ver diversas conjunciones de la Luna, otras lluvias de estrellas de poca actividad, y objetos tan lejanos como el planeta enano Eris. Siempre, claro está, que dispongamos del equipo apropiado. Así como los objetos habituales del firmamento, nebulosas, galaxias, cúmulos estelares…

La Estación Espacial Internacional

A todo esto, debemos sumarle la presencia de la Estación Espacial Internacional. El laboratorio más sofisticado desarrollado por el ser humano, que permanece sobre nuestras cabezas a una altura media de unos 400 kilómetros de altura. Es uno de los objetos más reconocibles, incluso para alguien que no se haya familiarizado con la observación del firmamento, por sus particularidades. Parece brillar con la intensidad de una estrella, pero su movimiento es bastante rápido a través de la bóveda celeste. Tarda solo unos minutos en recorrerla.

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La Estación Espacial Internacional, fotografiada el 23 de mayo de 2010 desde el Space Shuttle Atlantis. Crédito: NASA

Uno de sus principales atractivos es que es fácilmente observable incluso desde el centro de las grandes ciudades. La contaminación lumínica no impide que se pueda observar su paso. Si bien solo es observable en las horas posteriores al atardecer o las horas previas al amanecer. Según su recorrido, es posible que en las próximas semanas solo la veamos, sobre nuestra región, coincidiendo con una de las dos franjas. Pero su visibilidad varía a lo largo del año. En algunos momentos será visible en el atardecer y en otros en el amanecer.

Si quieres saber cuándo podrás ver la Estación Espacial Internacional desde tu localidad, una de las mejores opciones es, probablemente, suscribirte al servicio Spot The Station de la NASA, disponible en esta página. Es un servicio completamente gratuito, en el que tendrás que seleccionar tu localidad o, en caso de no aparecer listada, la más cercana. A partir de entonces, recibirás alertas sobre los próximos pasos de la Estación. También puedes recurrir a las diversas aplicaciones móviles que existen, o a páginas como Heavens-above.

La luna llena de octubre: la luna del cazador

La luna llena de octubre será el día 13. Como siempre, tanto en las jornadas anteriores, como posteriores, el aspecto de nuestro satélite parecerá completamente iluminado. Serán muy buenas jornadas para su observación. Es el mejor momento para fotografiarla junto a paisajes, pero no tanto para observar su superficie. En ese momento, es cuando las sombras de su superficie son más cortas, impidiendo que se puedan apreciar muchos detalles. Algo mucho más fácil de observar durante las fases de cuarto creciente y menguante.

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La Luna llena observada entre nubes. Crédito: Joonas kääriäinen/Pexels

En la cultura popular, la luna llena de octubre es conocida como la luna del cazador. Su nombre, sin embargo, no está relacionado con el mes en que tiene lugar. La luna del cazador es la que tiene lugar justo después de la luna de la cosecha. El término, sin embargo, hace referencia a que esta época del año es el mejor momento para la caza, aprovechando el momento para capturar a las presas antes de la llegada del invierno y después de que los campos ya hayan sido cosechados. Algo que facilitaba poder localizar a los animales.

Curiosamente, en la cultura popular europea, en España, esta luna es conocida como la luna de la cosecha. Los nombres que se utilizan hoy en día proceden de las tribus amerindias (de América del Norte) y el resto de designaciones están en desuso. En el hemisferio sur, esta es la luna rosa, que anuncia la llegada de la primavera y la aparición de sus primeras flores. Para los maoríes de Nueva Zelanda y Polinesia, esta luna llena es Whiringa-a-nuku (de septiembre a octubre) y Whiringa-a-rangi. Ambos nombres indican el aumento de calor propio de esta época.

Calendario astronómico de octubre de 2019

1 de octubre

M110 en buena posición para su observación

  • Descripción: M110, la galaxia satélite más brillante de Andrómeda, estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio de cuatro pulgadas para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible toda la noche.
    • Ciudad de México: De 20:24 a 06:35.
    • Bogotá: De 19:36 a 04:15.
    • Buenos Aires: No observable (no se alza más de 13º sobre el horizonte).

2 de octubre

La galaxia de Andrómeda en buena posición para su observación

  • Descripción: La galaxia de Andrómeda estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible toda la noche.
    • Ciudad de México: De 20:24 a 06:35.
    • Bogotá: De 19:06 a 04:43.
    • Buenos Aires: No observable (no se alza más de 14º sobre el horizonte).

M32 en buena posición para su observación

  • Descripción: M32, la segunda galaxia satélite más brillante de Andrómeda, estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio de cuatro pulgadas para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible toda la noche.
    • Ciudad de México: De 20:23 a 06:35.
    • Bogotá: De 19:33 a 04:15.
    • Buenos Aires: No observable (no se alza más de 14º sobre el horizonte).

3 de octubre

Conjunción de la Luna y Júpiter

  • Descripción: La Luna y Júpiter parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 20:11 a 23:15.
    • Islas Canarias: De 20:00 a 23:33.
    • Ciudad de México: De 19:36 a 23:25.
    • Bogotá: De 17:59 a 22:11.
    • Buenos Aires: De 19:12 a 00:27.

NGC 253 en buena posición para su observación

  • Descripción: La galaxia espiral NGC 253 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio pequeño para poder observarla.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 01:11 a 03:31 (del 4 de octubre)
    • Islas Canarias: De 23:04 a 04:58.
    • Ciudad de México: De 22:02 a 05:08.
    • Bogotá: De 19:41 a 04:09.
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.

4 de octubre

La Pequeña Nube de Magallanes en buena posición para su observación

  • Descripción: La Pequeña Nube de Magallanes, uno de los satélites de la Vía Láctea, estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: No observable.
    • Islas Canarias: No observable.
    • Ciudad de México: No observable.
    • Bogotá: No observable.
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.

5 de octubre

La Luna en fase de cuarto creciente

  • Descripción: La Luna entrará en fase de cuarto creciente.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 20:08 a 23:54.
    • Islas Canarias: De 19:57 a 00:27.
    • Ciudad de México: De 19:34 a 00:22.
    • Bogotá: De 17:58 a 23:45.
    • Buenos Aires: De 19:13 a 02:02.

Conjunción de la Luna y Saturno

  • Descripción: La Luna y Saturno parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 20:08 a 00:08.
    • Islas Canarias: De 19:58 a 00:36.
    • Ciudad de México: De 19:34 a 00:31.
    • Bogotá: De 17:58 a 23:16.
    • Buenos Aires: De 19:14 a 02:10.

NGC 300 en buena posición para su observación

  • Descripción: La galaxia espiral NGC 300 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio de cuatro pulgadas para poder observarla.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: No observable
    • Islas Canarias: De 00:490 a 03:16 (del 6 de octubre)
    • Ciudad de México: De 22:55 a 04:13.
    • Bogotá: De 20:02 a 23:46.
    • Buenos Aires: De 19:59 a 05:24.
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El cúmulo abierto Messier 44, también conocido como El Pesebre. Crédito: 2MASS

6 de octubre

Conjunción de la Luna y Plutón

  • Descripción: La Luna y Plutón parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio de cuatro pulgadas para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 20:05 a 00:34.
    • Islas Canarias: De 19:55 a 01:02.
    • Ciudad de México: De 19:32 a 00:57.
    • Bogotá: De 17:56 a 23:42.
    • Buenos Aires: De 19:13 a 01:49.

Lluvia de estrellas de las Camelopardálidas de octubre

  • Descripción: La lluvia de estrellas de las Camelopardálidas de octubre alcanzarán su pico de actividad.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Hasta 2 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Hasta 2 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Hasta 2 meteoros por hora.
    • Bogotá: Hasta 2 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: No observable.

7 de octubre

NGC 362 en buena posición para su observación

  • Descripción: El cúmulo globular NGC 362 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio pequeño para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: No observable.
    • Islas Canarias: No observable.
    • Ciudad de México: No observable.
    • Bogotá: No observable.
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.

9 de octubre

Lluvia de estrellas de las Dracónidas

  • Descripción: La lluvia de estrellas de las Dracónidas alcanzará su pico de actividad.
  • Dificultad: Observable a simple vista, en las primeras horas tras el atardecer.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Cantidad variable de meteoros.
    • Islas Canarias: Cantidad variable de meteoros.
    • Ciudad de México: Cantidad variable de meteoros.
    • Bogotá: Cantidad variable de meteoros.
    • Buenos Aires: No observable.

10 de octubre

Lluvia de estrellas de las Táuridas del sur

  • Descripción: La lluvia de estrellas de las Táuridas del sur alcanzará su pico de actividad.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Bogotá: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: Hasta 5 meteoros por hora.

11 de octubre

Lluvia de estrellas de las Delta Aurígidas

  • Descripción: La lluvia de estrellas de las Delta Aurígidas alcanzará su pico de actividad.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Hasta 2 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Hasta 2 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Hasta 2 meteoros por hora.
    • Bogotá: Hasta 2 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: Hasta 2 meteoros por hora.

13 de octubre

El asteroide 29 Amphitrite en buena posición

  • Descripción: El asteroide 29 Amphititre estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de un gran telescopio para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 21:09 a 06:39.
    • Islas Canarias: De 20:54 a 06:27.
    • Ciudad de México: De 20:31 a 05:59.
    • Bogotá: De 18:59 a 04:10.
    • Buenos Aires: De 20:59 a 04:05.
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El cúmulo globular 47 Tucanae. Crédito: ESO

15 de octubre

La galaxia del Triángulo en buena posición para su observación

  • Descripción: La galaxia del Triángulo estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos para poder observarla.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible toda la noche.
    • Ciudad de México: De 20:28 a 06:38.
    • Bogotá: De 19:21 a 04:27.
    • Buenos Aires: De 23:20 a 02:23.

17 de octubre

El planeta enano Eris en buena posición para su observación

  • Descripción: El planeta enano Eris estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio de cuatro pulgadas para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 22:20 a 06:14.
    • Islas Canarias: De 21:47 a 06:21.
    • Ciudad de México: De 21:12 a 06:03.
    • Bogotá: De 19:25 a 04:31.
    • Buenos Aires: De 20:36 a 05:06.

18 de octubre

Lluvia de estrellas de las Épsilon Gemínidas

  • Descripción: La lluvia de estrellas de las Épsilon Gemínidas alcanzará su pico de actividad.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Hasta 3 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Hasta 3 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Hasta 3 meteoros por hora.
    • Bogotá: Hasta 3 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: Hasta 3 meteoros por hora.

21 de octubre

La Luna en fase de cuarto menguante

  • Descripción: La Luna entrará en fase de cuarto menguante.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 00:52 a 08:13.
    • Islas Canarias: De 01:10 a 07:49.
    • Ciudad de México: De 01:02 a 07:17.
    • Bogotá: De 23:43 (del 20 de octubre) a 05:26.
    • Buenos Aires: De 01:56 a 05:46.

Lluvia de estrellas de las Oriónidas

  • Descripción: La lluvia de estrellas de las Oriónidas alcanzará su pico de actividad.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Hasta 15 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Hasta 15 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Hasta 15 meteoros por hora.
    • Bogotá: Hasta 15 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: Hasta 15 meteoros por hora.

22 de octubre

Conjunción de la Luna y el Pesebre

  • Descripción: La Luna y el cúmulo abierto de el Pesebre parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 01:39 a 08:13.
    • Islas Canarias: De 01:53 a 07:48.
    • Ciudad de México: De 01:42 a 07:16.
    • Bogotá: De 00:25 a 05:25.
    • Buenos Aires: De 02:25 a 05:44.

24 de octubre

Lluvia de estrellas de las Minóridas de Leo

  • Descripción: La lluvia de estrellas de las Minóridas de Leo alcanzará su pico de actividad.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Hasta 2 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Hasta 2 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Hasta 2 meteoros por hora.
    • Bogotá: Hasta 2 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: No observable.
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Composición de varias oriónidas en 2014. Crédito: Joe Randall

25 de octubre

Conjunción de Júpiter y Ceres

  • Descripción: Júpiter y el planeta enano Ceres parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio de cuatro pulgadas para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 19:36 a 21:50.
    • Islas Canarias: De 19:35 a 22:13.
    • Ciudad de México: De 19:20 a 22:12.
    • Bogotá: De 17:53 a 21:02.
    • Buenos Aires: De 19:31 a 23:27.

26 de octubre

El asteroide 9 Metis en buena posición

  • Descripción: El asteroide 9 Metis estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de un gran telescopio para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 21:36 a 06:31.
    • Islas Canarias: De 21:15 a 06:26.
    • Ciudad de México: De 20:51 a 06:06.
    • Bogotá: De 19:13 a 04:24.
    • Buenos Aires: De 20:53 a 04:39.

NGC 869 en buena posición para su observación

  • Descripción: El cúmulo abierto NGC 869 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible toda la noche.
    • Ciudad de México: Visible toda la noche.
    • Bogotá: De 19:44 a 04:07.
    • Buenos Aires: No observable.

27 de octubre

NGC 884 en buena posición para su observación

  • Descripción: El cúmulo abierto NGC 884 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible toda la noche.
    • Ciudad de México: De 19:16 a 05:42.
    • Bogotá: De 20:12 a 03:39.
    • Buenos Aires: No observable.

28 de octubre

La Luna en fase de luna nueva

  • Descripción: La Luna entrará en fase de luna nueva, desapareciendo del firmamento durante unos días.
  • Dificultad: No observable.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: 04:40
    • Islas Canarias: 03:40
    • Ciudad de México: 21:40 (del 27 de octubre).
    • Bogotá: 22:40 (del 27 de octubre).
    • Buenos Aires: 00:40

Urano en buena posición para su observación

  • Descripción: Urano estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 20:06 a 05:49.
    • Islas Canarias: De 19:53 a 05:35.
    • Ciudad de México: De 19:30 a 05:06.
    • Bogotá: De 19:00 a 04:16.
    • Buenos Aires: De 21:03 a 04:08.

31 de octubre

Conjunción de La Luna y Júpiter

  • Descripción: La Luna y Júpiter parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 18:30 a 20:44.
    • Islas Canarias: De 18:32 a 21:02.
    • Ciudad de México: De 18:15 a 20:54.
    • Bogotá: De 17:50 a 20:41.
    • Buenos Aires: De 19:36 a 22:55.

Visibilidad de los planetas

La visibilidad de los planetas del Sistema Solar, en octubre, se centrará principalmente en los planetas exteriores, como viene sucediendo en los últimos meses. Aunque Mercurio y Venus tendrán una mejor visibilidad a lo largo del mes. Marte, sin embargo, será muy complicado de observar al encontrarse todavía cerca del Sol en el firmamento. Estas fechas son muy recomendables para observar Mercurio, especialmente a mediados de octubre, desde el hemisferio sur, donde podrá observarse con cierta facilidad justo tras la puesta de Sol.

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Mercurio visto por la sonda Messenger en 2008. Crédito: NASA

Después de un buen período de observación de Júpiter, en las próximas jornadas, observar al gigante joviano será algo más complicado que en semanas anteriores, pero será posible verlo. Saturno será, una vez más, el planeta con la mejor visibilidad en las próximas jornadas, junto a Urano que, con ayuda de unos prismáticos astronómicos, también será fácil de observar. Neptuno no será fácil de observar. A todo esto hay que sumar las oportunidades, ya mencionadas, de observar Plutón, Ceres y Eris en diferentes conjunciones.

En cualquier caso, si quieres conocer el mejor momento para observar los planetas del Sistema Solar, la mejor opción es recurrir a páginas como Time and Date. Allí podrás consultar los horarios específicos en tu localidad, así como la evolución de su visibilidad a lo largo de los próximos días. Es una herramienta muy útil para planificar tus jornadas de observación, especialmente si también vas a observar la lluvia de estrellas de las dracónidas o las oriónidas (las más activas de este mes). ¡Que tengas un buen mes de octubre!