Venus, el hermano malvado de la Tierra

Durante mucho tiempo, Venus ha sido visto como el hermano de la Tierra: tiene un tamaño casi tan grande como el de nuestro planeta, y casi el 90% de la masa. Hasta la década de los 60, muchos elucubraban con la posibilidad de que el segundo planeta del Sistema Solar fuese un paraíso tropical. Pero, cincuenta años después, sabemos que Venus es un mundo muy diferente…

No sólo no se trata de un paraíso tropical. Venus es el planeta más cálido del Sistema Solar, con una temperatura media de unos 460º C. Más bien, se trata de un auténtico infierno, dominado por una capa de nubes extremadamente densa, y una presión atmosférica 92 veces superior a la que experimentamos aquí (o dicho de otro modo, si pudieses estar en la superficie de Venus, experimentarías la misma presión que en el fondo del mar).

Su infernal atmósfera se compone de ácido sulfúrico y dióxido de carbono

Venus brilla con tanta intensidad que, bajo las condiciones adecuadas, puede proyectar sombras en nuestro planeta.
Crédito: Wikimedia Commons/Brockeninaglory

Si en la superficie la temperatura hace imposible que haya vida (el agua sólo puede existir en forma de vapor), la atmósfera no es tampoco nada agradable. Para poder encontrar un punto con una presión similar a la de la Tierra, habría que elevarse a 50 kilómetros de altura sobre su superficie. La NASA ha sugerido que, quizá en algún momento, podríamos explorar Venus con el uso de naves aéreas (que no aviones). Incluso podría ser más eficiente que viajar a Marte, ya que está más cerca de nosotros.

A pesar de todo, Carl Sagan sugerió allá por los 60 que podría haber formas de vida en la atmósfera, especialmente afines al ácido (si es que alguna vez hubo vida allí).

La superficie de Venus es igual de terrorífica que su atmósfera

La superficie de Venus podría ser la representación más fiel de Mordor...

La superficie de Venus podría ser la representación más fiel de Mordor…

La lava fluye libremente por la superficie de Venus, y sabemos que es un lugar lleno de volcanes (aunque los astrónomos no están completamente seguros de cuál es la actividad geológica del planeta, y por tanto, de qué parte de “culpa” tienen en que sea un lugar con unas condiciones tan sumamente extremas).

Por si no fuera suficiente, la superficie de Venus se ve azotada por vientos huracanados de 360 km/h.

No tiene estaciones y además sigue frenando su rotación

El eje de Venus no está inclinado respecto a su plano (a diferencia del de La Tierra), y por tanto, no experimenta variaciones estacionales. Además, tarda más en girar sobre sí mismo (243 días) que en orbitar alrededor del Sol (224), y, sorprendentemente, su rotación sigue frenando (desde 1990, los astrónomos estiman que la rotación de venus se ha ralentizado en unos 6 minutos).

Además, es el único planeta, junto a Urano, que tiene rotación retrógrada, es decir, gira sobre si mismo en sentido contrario al que lo hace el resto de planetas. Desde su superficie, el Sol sale por el oeste y se pone por el este (unos 116 días después).

Puede que no siempre fuese un infierno

Durante mucho tiempo, se creyó que Venus estaba poblado por frondosos bosques tropicales…

Hay evidencias, de las diferentes misiones que han explorado Venus, que hacen pensar a los astrónomos que, antiguamente, el planeta pudo tener un clima muy similar a la Tierra, y una superficie formada por océanos y continentes. Es difícil saber si en su superficie pudo llegar a haber vida (mucho menos vida compleja), pero sí está claro que, en el caso de nuestro planeta hermano, la falta de un campo magnético fuerte pudo haber sido el principal responsable de que no haya retenido una atmósfera más similar a la nuestra (Venus tiene un campo magnético bastante débil, generado por la interacción de la ionosfera con el viento solar, pero nada generado por el núcleo del planeta, lo que podría apuntar a que su núcleo se ha solidificado por completo, algo que no se ha podido demostrar con certeza hasta el momento).

La interacción de la radiación solar con la atmósfera del planeta debió arrancar de ésta los iones de helio, hidrógeno y oxígeno, mientras las moléculas más pesadas (como las del dióxido de carbono) permanecían en la atmósfera. Esta erosión atmósferica probablemente produjo la pérdida de la mayor parte del agua de la superficie durante los primeros miles de millones de años tras su formación, y facilitó, a su vez, la creación del efecto invernadero que hoy asfixia al que, quizá, en un pasado muy lejano, pudo haber sido el espejo de La Tierra.

Alex Riveiro

Amante de la astronomía. Hablo de todo lo relacionado con el universo y sus conceptos de una manera amena y sencilla. Desde los púlsares hasta la historia de la astronomía en Al-Andalus.

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16 Respuestas

  1. Aborash dice:

    ¿Tan importante es los polos magneticos en un planeta? ¿Si no existen no se forma atmósfera, o cómo va eso?

    Casi “un año” para pasar del día a la noche, madre mía. No me imagino a un hijo venusiano diciendole a su padre “mañana me llevas a la playa?” xD

  2. El campo magnético lo que hace es permitir que el planeta pueda retener moléculas más ligeras, que normalmente son arrancadas de la atmósfera por el viento solar (las moléculas más ligeras suelen ser las de helio, hidrógeno y oxígeno). Como Venus apenas tiene campo magnético, no queda rastro de esas moléculas. En la Tierra, si no tuviesemos campo magnético, sería el mismo efecto.

  3. ElPater dice:

    Ahora entiendo eso de “Las mujeres vienen de Venus”. Todo encaja… 🙂 #joking.

    Muy interesante, y me hace preguntarme (siendo un hereje en la materia) ¿por qué Venus es el planeta más caliente del Sistema Solar? No debería ser Mercurio que está ahí más “achicharrao”?

    • Por lógica debería ser Mercurio, desde luego. Bueno, a medias, es decir, la superficie que está expuesta al Sol está a unos 420ºC, mientras que la parte en sombra está a -170ºC. En cualquier caso, el motivo de Venus es por el efecto invernadero de su atmósfera (que es muy densa en dióxido de carbono). Es tan sumamente potente que apenas escapa calor del planeta, y su temperatura en superficie es constantemente de unos 460ºC, en cualquier lugar del planeta en cualquier momento (da igual si estás en los polos o en el ecuador, o si es de día o de noche). Por eso le quita el puesto a Mercurio (digamos que en ese aspecto, el de temperaturas infernalmente altas o bajas, es casi más importante la atmósfera, si es que el planeta tiene una (Mercurio no tiene) que la distancia a la estrella).

  4. En Venus existe una presión 90 veces superior a la tierra. Pero la velocidad de rotación es mucho menor.
    Cómo es eso posible??

  5. Arnoldo De la Hoz dice:

    Leído.

  1. 18 noviembre, 2015

    […] este nombre impronunciable se esconde un planeta, con una masa similar a la de Venus, que orbita alrededor de una enana marrón. A su vez, esa enana marrón (OGLE-2013-BLG-07238LB) […]

  2. 22 enero, 2016

    […] Venus, a una distancia de entre 107 y 109 millones de kilómetros del Sol, nos encontramos un día […]

  3. 2 febrero, 2016

    […] la atmósfera de Venus es de todo menos idílica y, su superficie es igual de hostil, el planeta es una de esas visiones […]

  4. 8 febrero, 2016

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  5. 22 marzo, 2016

    […] posible que, hace mucho tiempo, Venus fuese un lugar mucho más agradable. Si el agua llegó a los dos planetas de la misma manera […]

  6. 17 agosto, 2016

    […] posible que, en el pasado, el infernal aspecto de Venus fuese mucho más amistoso y hospitalario, hasta el punto de poder tener, un […]

  7. 16 marzo, 2017

    […] En ese mismo lapso de tiempo, tan sólo tres naves se han colocado en la órbita de Venus. Un planeta que tiene una masa y tamaño tan similar al nuestro que, popularmente, lo llamamos el hermano de la Tierra. De hecho, esa fue la coletilla que utilicé en mi artículo: Venus, el hermano malvado de la Tierra. […]

  8. 27 abril, 2017

    […] elongación máxima al este: El próximo 12 de enero, Venus se encontrará a su mayor distancia (hacia el este) del Sol. Estará a 47,1 grados de separación. […]

  9. 8 mayo, 2017

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  10. 3 junio, 2017

    […] el Sistema Solar Interior, nos encontramos con los planetas interiores. Es decir, Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. Los llamamos así por que son los que orbitan más cerca del Sol. Además de […]

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