Llega el mes de agosto, en el que las lluvias de estrellas, y especialmente las Perseidas, se convierten en las grandes protagonistas de las próximas semanas. Este año la cita no será tan espectacular como en otras ocasiones por su cercanía con la luna llena. ¡Esto nos espera en el calendario astronómico de agosto de 2019!

El mes de las Perseidas

El calendario astronómico de agosto de 2019 tiene una cita ineludible todos los años. Se trata de las Perseidas, también conocidas como las Lágrimas de San Lorenzo. Es una de las lluvias de estrellas más espectaculares del año (especialmente en el hemisferio norte). Solo las Gemínidas, a mediados de diciembre, ofrecen un espectáculo comparable. Con la diferencia de que, desde el hemisferio norte, las Perseidas suceden durante el verano, cuando las temperaturas son más agradables y muchas personas están celebrando sus vacaciones.

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Estrellas fugaces (Perseidas) y la Vía Láctea sobre el Monte Rainier. Crédito: Matthew Dieterich

Sin embargo, este año el espectáculo será menos llamativo que en otras ocasiones. El pico de las Perseidas tiene lugar en la noche del 12 al 13 de agosto. En esas fechas, la Luna estará muy cerca de alcanzar la fase de luna llena, con casi el 100% de su superficie iluminada. Esto provocará que los meteoros más tenues queden ocultos bajo el brillo de nuestro satélite. Será especialmente importante disponer de cielos oscuros, libres de contaminación lumínica, para poder observar el resto de meteoros. O esperar a los últimos momentos de la noche.

La Luna se pondrá bajo el horizonte unos minutos antes de la llegada del amanecer. Por lo que, en esta ocasión, el mejor momento para ver las Perseidas será en los instantes previos al amanecer, en lugar de a partir de la medianoche local. Sin la presencia de nuestro satélite, será posible observar incluso los meteoros más tenues. La lluvia de estrellas podrá alcanzar hasta los 120 meteoros por hora. La radiante, el punto del que parecen proceder, se encuentra en la constelación de Perseo, aunque es recomendable observar todo el firmamento.

La Estación Espacial Internacional

Como siempre, a lo largo del mes tendremos diferentes oportunidades para observar la Estación Espacial Internacional. A pesar de que ya es un objeto familiar en nuestro firmamento, no deja de sorprender a aquellos que no la han visto nunca. Por su brillo, es fácil confundirla con una estrella y creer que se trata de algún objeto extraño. En estos momentos, la Estación Espacial Internacional alberga a la expedición 60. Como probablemente sepas, es posible observarla desde prácticamente cualquier lugar de la Tierra, solo en los polos es más difícil.

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Una cápsula Soyuz (izquierda) y una cápsula Progress (derecha), acopladas la Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA

La Estación Espacial Internacional es tan brillante que puede verse incluso desde el centro de grandes ciudades. La contaminación lumínica no es un obstáculo para observar su paso. La podemos ver tanto en el atardecer como durante el amanecer. Fuera de esas franjas no es posible, porque es necesario que se cumplan varios requisitos. Por un lado, la estación debe estar iluminada. Por otro, el cielo debe estar oscuro para poder ver su brillo. Eso explica por qué no podemos observarla ni a plena luz del día ni en plena noche.

En cualquier caso, si quieres saber cuándo pasará la Estación Espacial Internacional cerca de tu localidad, hay multitud de herramientas a las que puedes recurrir. A lo largo del año, el momento en el que la podemos ver va variando. A veces es visible durante el amanecer y en otras ocasiones durante el atardecer, depende de su órbita. Puedes ver los próximos pasos en las diferentes aplicaciones de iOS y Android, así como en Spot The Station, de la NASA, a la que te puedes suscribir de forma gratuita, o en páginas como Heavens-above.

La luna llena de agosto: la luna del esturión

Nuestra cita de cada mes con la luna llena tendrá lugar, en esta ocasión, el 15 de agosto. Tanto ese día, como los posteriores y anteriores, nos permitirán ver nuestro satélite con la superficie iluminada casi por completo. Será un buen momento para fotografiar paisajes, pero no tanto para apreciar los detalles de su superficie, porque las sombras proyectadas son mucho más cortas que durante las fases de luna menguante o creciente. Además, con el equipo y las circunstancias apropiadas, podrías incluso capturar la luna llena con alguna estrella fugaz.

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La luna llena sobre un lago en Canadá. Crédito: Pexels/James Wheeler

En la cultura popular, la luna llena de agosto es conocida como la luna del esturión. Es la denominación otorgada por las tribus amerindias. Con el tiempo, aquellos nombres se han convertido en las denominaciones habituales en gran parte del mundo. El nombre hace mención a que los esturiones son más fáciles de capturar en esta época del año. Tanto durante el mes de agosto como en las primeras jornadas de septiembre. Pero la luna llena también recibe otras denominaciones. En España es conocida también como la luna del grano.

En el hemisferio sur, sin embargo, esta es la luna de la nieve, por ser el momento del año en la que, generalmente, se producen las nevadas más copiosas del invierno. Para los maoríes de Nueva Zelanda y Polinesia, esta luna llena es conocida como Here-turi-koka (entre julio y agosto), haciendo referencia a las hogueras y al frío propio de esta época del año, así como por la denominación de Mahuru (entre agosto y septiembre). El nombre se traduce, aproximadamente, como la tierra está adquiriendo calor, al igual que la vegetación y los árboles.

Calendario astronómico de agosto de 2019

1 de agosto

La luna en fase de luna nueva

  • Descripción: La luna entrará en fase de luna nueva, desapareciendo del firmamento durante unas jornadas.
  • Dificultad: No observable.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: 05:13
    • Islas Canarias: 04:13
    • Ciudad de México: 22:13 (del 31 de julio).
    • Bogotá: 22:13 (del 31 de julio).
    • Buenos Aires: 00:13

2 de agosto

Lluvia de estrellas de las Alfa Capricórnidas

  • Descripción: La lluvia de estrellas de las Alfa Capricórnidas alcanzará su pico de actividad.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Pico de actividad: hasta 5 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Pico de actividad: hasta 5 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Pico de actividad: hasta 5 meteoros por hora.
    • Bogotá: Pico de actividad: hasta 5 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: Pico de actividad: hasta 5 meteoros por hora.

6 de agosto

Lluvia de estrellas de las Tau Acuáridas

  • Descripción: La lluvia de estrellas de las Tau Acuáridas alcanzará su pico de actividad.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Pico de actividad: hasta 8 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Pico de actividad: hasta 8 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Pico de actividad: hasta 8 meteoros por hora.
    • Bogotá: Pico de actividad: hasta 8 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: Pico de actividad: hasta 8 meteoros por hora.

7 de agosto

La Luna en fase de cuarto creciente

  • Descripción: La Luna entra en fase de cuarto creciente.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 21:41 a 01:31.
    • Islas Canarias: De 21:02 a 01:33.
    • Ciudad de México: De 20:22 a 01:15.
    • Bogotá: De 18:23 a 23:44.
    • Buenos Aires: De 18:32 a 00:40.

El asteroide 16 Psyche en oposición

  • Descripción: El asteroide 16 Psyche estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de un telescopio grande para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 23:27 a 05:08.
    • Islas Canarias: De 22:25 a 05:42.
    • Ciudad de México: De 21:38 a 05:38.
    • Bogotá: De 19:33 a 04:23.
    • Buenos Aires: De 19:59 a 05:51.

9 de agosto

Conjunción de la Luna y Júpiter

  • Descripción: La Luna y Júpiter parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 21:35 a 01:42.
    • Islas Canarias: De 21:01 a 02:14.
    • Ciudad de México: De 20:22 a 02:08.
    • Bogotá: De 18:23 a 00:56.
    • Buenos Aires: De 18:34 a 02:59.
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En esta imagen puedes ver la Luna y, a la izquierda, Júpiter. Crédito: Radoslaw Ziombe

12 de agosto

Lluvia de estrellas de las Perseidas

  • Descripción: Las Perseidas alcanzan su pico de actividad en la madrugada del 12 al 13 de agosto.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Hasta 120 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Hasta 120 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Hasta 120 meteoros por hora.
    • Bogotá: Hasta 120 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: Hasta 120 meteoros por hora.

Conjunción de la Luna y Saturno

  • Descripción: La Luna y Saturno parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 21:34 a 03:45.
    • Islas Canarias: De 20:57 a 04:12.
    • Ciudad de México: De 20:18 a 04:07.
    • Bogotá: De 18:20 a 02:56.
    • Buenos Aires: De 18:34 a 04:59.

Conjunción de la Luna y Plutón

  • Descripción: La Luna y Plutón parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio de cuatro pulgadas para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 21:31 a 04:10.
    • Islas Canarias: De 20:58 a 04:41.
    • Ciudad de México: De 20:20 a 04:36.
    • Bogotá: De 18:22 a 03:24.
    • Buenos Aires: De 18:36 a 05:27.

El asteroide 15 Eunomia en oposición

  • Descripción: El asteroide 15 Eunomia estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de un telescopio grande para su observación.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 22:32 a 05:50.
    • Islas Canarias: De 21:51 a 06:04.
    • Ciudad de México: De 21:13 a 05:50.
    • Bogotá: De 19:21 a 04:23.
    • Buenos Aires: De 20:18 a 05:20.

13 de agosto

Mercurio en dicotomía

  • Descripción: Mercurio estará en buena posición para su observación, aunque será complicado por su cercanía al horizonte.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 05:51 a 07:21.
    • Islas Canarias: De 06:02 a 07:27.
    • Ciudad de México: De 05:51 a 07:16.
    • Bogotá: De 04:36 a 05:54.
    • Buenos Aires: De 06:34 a 07:38.

14 de agosto

Messier 15 en buena posición para su observación

  • Descripción: El cúmulo globular Messier 15 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible toda la noche.
    • Ciudad de México: De 20:59 a 06:19.
    • Bogotá: De 19:19 a 04:30.
    • Buenos Aires: De 21:22 a 04:22.

15 de agosto

Luna llena: la luna del esturión

  • Descripción: La Luna entrará en la fase de luna llena.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible toda la noche.
    • Ciudad de México: Visible toda la noche.
    • Bogotá: Visible toda la noche.
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.

Messier 2 en buena posición para su observación

  • Descripción: El cúmulo globular Messier 2 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio pequeño para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 22:24 a 06:14.
    • Islas Canarias: De 21:41: a 06:19.
    • Ciudad de México: De 21:07 a 06:01.
    • Bogotá: De 19:21 a 04:27.
    • Buenos Aires: De 20:35 a 05:08.

17 de agosto

Asteroide 39 Laetitia en oposición

  • Descripción: El asteroide 39 Laetitia estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de un gran telescopio para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 22:51 a 05:32.
    • Islas Canarias: De 22:02 a 05:54.
    • Ciudad de México: De 21:21 a 05:43.
    • Bogotá: De 19:23 a 04:21.
    • Buenos Aires: De 20:08 a 05:31.
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Una perseida, y la Vía Láctea, en 2009. Crédito: Wikimedia Commons/Brocken Inaglory/Wikipedia

20 de agosto

Lluvia de estrellas de las Alfa Cígnidas

  • Descripción: Las Alfa Cígnidas alcanzan su pico de actividad en la madrugada del 20 al 21 de agosto.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Bogotá: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: Hasta 5 meteoros por hora.

22 de agosto

El cometa 168P/Hergenrother alcanza su máximo brillo

  • Descripción: El cometa 168P/Hergenrother estará en buena posición para su observación al acercarse a su perihelio.
  • Dificultad: Es necesario disponer de un telescopio grande para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 00:11 a 06:22.
    • Islas Canarias: De 00:55 a 06:36.
    • Ciudad de México: De 00:59 a 06:23.
    • Bogotá: De 23:58 (del 21 de agosto) a 05:00.
    • Buenos Aires: Muy difícil de observar (no se alza más de 21º sobre el horizonte).

23 de agosto

La luna en fase de cuarto menguante

  • Descripción: La Luna entrará en fase de cuarto menguante.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 01:02 a 07:15.
    • Islas Canarias: De 01:11 a 07:19.
    • Ciudad de México: De 00:58 a 07:03.
    • Bogotá: De 23:33 (del 22 de agosto) a 05:37.
    • Buenos Aires: De 02:11 a 07:07.

30 de agosto

La luna en fase de luna nueva

  • Descripción: La Luna entrará en fase de luna nueva, desapareciendo del firmamento durante varias jornadas.
  • Dificultad: No observable.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: 12:38
    • Islas Canarias: 11:38
    • Ciudad de México: 05:38
    • Bogotá: 05:38
    • Buenos Aires: 07:38

Visibilidad de los planetas

Durante agosto, los diferentes planetas del Sistema Solar seguirán siendo observables con diferentes grados de sencillez. Mercurio, Venus y Marte serán muy difíciles de observar durante las próximas semanas. Tanto Venus como Marte, hacia mediados de mes, no serán visibles porque se encontrarán muy cerca del Sol. Mercurio nos ofrecerá una buena oportunidad para verlo durante la dicotomía, pero por su cercanía al horizonte será muy difícil verlo a menos que tengamos un horizonte muy despejado.

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Neptuno, observado por la sonda Voyager 2. Crédito: NASA

Lo más destacable del mes volverá a recaer, de nuevo, en Júpiter y Saturno. Ambos serán muy fáciles de observar a lo largo de las próximas semanas. A ellos hay que sumarle, por fin, la incorporación de Urano, que volverá a estar en buena posición para su observación. Si bien cabe recordar que es necesario disponer de cielos oscuros y, al menos, prismáticos astronómicos para poder observarlo. La visibilidad de Neptuno irá mejorando progresivamente con el paso de las semanas. Hacia finales de agosto será más sencillo de observar.

Si quieres consultar los horarios exactos de tu ubicación, puedes comprobar en páginas como Time and Date en qué hora se producirá la salida y puesta de cada uno de ellos a lo largo de este mes de agosto. En estas semanas, las lluvias de estrellas y la observación de algunos asteroides y cometas serán el mayor atractivo. Así como las conjunciones de la Luna, siempre fáciles de observar y que nos dejan imágenes muy llamativas. ¡Disfruta del mes de agosto!