Llegamos al quinto mes de 2019, en el que nos espera un panorama bastante tranquilo. Tendremos alguna lluvia de estrellas, entre las que destaca la de las Eta Acuáridas, fácilmente observable en el hemisferio sur, también habrá muchas conjunciones… ¡Esto nos espera en el calendario astronómico de mayo de 2019!

Un mes sin grandes citas

El calendario astronómico de mayo de 2019 destaca, en esencia, por su tranquilidad. No tenemos ninguna gran cita a la vista en las próximas semanas, si bien cabe destacar la lluvia de las Eta Acuáridas, que será un espectáculo bastante atractivo en el hemisferio sur, así como las habituales conjunciones de cada mes. Es, por tanto, una buena época para observar el firmamento. Con la ayuda de prismáticos astronómicos, o un telescopio, hay muchos objetos que podemos observar en el espacio profundo a lo largo de las próximas semanas.

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Comparación entre el cielo de una zona rural (arriba) y metropolitano. Crédito: Jeremy Stanley

Hay multitud de catálogos que podemos utilizar para decidir qué objetos queremos observar. No solo eso, podemos, simplemente, dedicarnos a intentar reconocer las estrellas y los planetas más populares a simple vista. ¿Sabes cómo diferenciar a Venus de Júpiter? ¿Cómo se localiza la galaxia de Andrómeda en el firmamento? ¿Y el Cinturón de Orión? Son solo algunos ejemplos de objetos cotidianos. Podría mencionar otros, como el popular cúmulo de las Pléyades, que es fácilmente reconocible. O la Cruz del Sur, y el sistema de Alfa Centauri, en el hemisferio sur.

En cualquier caso, tendremos que tener en cuenta que la contaminación lumínica jugará en contra de algunas de estas observaciones. Por lo que, en la medida de lo posible, siempre es recomendable dirigirnos a lugares con el firmamento más oscuro posible. No solo porque hay objetos que, de otro modo, ni siquiera podremos ver. Sino porque el simple hecho de poder observar las estrellas sin interferencia lumínica es una experiencia inolvidable. En esta web, puedes comprobar cuál es la contaminación lumínica en tu localidad y alrededores.

La Estación Espacial Internacional

Como siempre, no faltará nuestra habitual cita con la Estación Espacial Internacional. Nuestro laboratorio en órbita, a solo 400 kilómetros de altura sobre la superficie, es uno de los objetos que podemos ver a lo largo del mes en prácticamente todo el mundo. Solo los lugares más cercanos a los polos lo tienen más complicado. En estos momentos, la estación acoge a la Expedición 59, formada por el astronauta canadiense David Saint-Jacques, los rusos Oleg Kononenko (comandante de la expedición), Alexey Ovchinin y los estadounidenses Anne McClain, Nick Hague y Christina Koch.

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La Expedición 59 de la Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA/Robert Markowitz

Para observar la Estación Espacial Internacional no es necesario ningún tipo de instrumento especial. Se puede ver a simple vista tanto en las horas previas al amanecer como las posteriores al atardecer. Ya que es necesario que la estación esté iluminada por el Sol pero, al mismo tiempo, que el cielo esté lo suficientemente oscuro como para que su brillo sea apreciable desde la superficie de nuestro planeta. Según su trayectoria, puede tardar de 2 a 6 minutos en recorrer el firmamento. Pero es fácilmente reconocible por su brillo.

Aunque hay muchas herramientas para saber cuándo será el próximo paso en tu localidad, hay varias opciones que son interesantes. Por un lado, puedes descargarte alguna de las muchas aplicaciones existentes para Android o iOS. Por otro, puedes utilizar el servicio Spot The Station de la propia NASA y suscribirte a las alertas (gratuitamente) durante un año en esta página. De esta forma, durante 365 días recibirás, por SMS o email, una notificación cuando haya algún paso con buena visibilidad sobre tu localidad. También puedes usar webs como Heavens-above.

La luna llena de mayo: la luna azul

La luna llena de este mes sucederá el 18 de mayo. Tanto en esa jornada, como en las anteriores y posteriores, nuestro satélite estará completamente iluminado. La observación del espacio profundo será mucho más complicada, al oscurecer los objetos más tenues. Tampoco serán las mejores fechas para fotografiar la superficie, ya que en esos momentos las sombras proyectadas son mucho más cortas (es mejor esperar al cuarto creciente o menguante). Siempre son buenas fechas para fotografiar paisajes con nuestro satélite en el cielo.

Calendario astronómico de mayo de 2019
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La luna llena sobre un campo de flores. Crédito: Irina Iriser/Pexels

Tradicionalmente, la luna llena de mayo es conocida como la luna de las flores. Estas denominaciones proceden, principalmente, de las que usaban las tribus amerindias (en el norte de América) en relación con la luna llena de cada época del año. Así, la de mayo recibe esa denominación por ser la época en la que florecen la mayoría de las flores de primavera. Del mismo modo, en el hemisferio sur, esta es la luna del castor, por ser la época del año en la que estos animales construyen sus presas y se preparan para los rigores del invierno.

Pero esa denominación no se utiliza en 2019. En su lugar, es una luna azul, un término que se usa en la tercera luna llena cuando hay cuatro en una misma estación. Sucede cada 2,7 años. ¿Por qué la tercera y no la cuarta? La explicación tiene sus raíces en la religión. La última luna llena de invierno es conocida como la luna cuaresmal. La Pascua sucede tras la primera luna llena de la primavera. Por lo que, si en su lugar esa última luna llena fuese una luna azul, la tradición se vería rota por la irrupción de ese nombre…

Calendario astronómico de mayo de 2019

2 de mayo

El cometa C/2017 M4 (ATLAS) en buena posición para su observación

  • Descripción: El cometa C/2017 M4 (ATLAS) estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es imprescindible disponer de un gran telescopio y cielos oscuros para poder verlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: No observable (nunca se alza más de 12º sobre el horizonte).
    • Islas Canarias: De 02:31 a 05:10.
    • Ciudad de México: De 00:46 a 06:04.
    • Bogotá: De 21:50 (del 1 de mayo) a 04:52.
    • Buenos Aires: De 20:49 (del 1 de mayo) a 06:27

5 de mayo

La luna en fase de luna nueva

  • Descripción: La Luna entrará en fase de luna nueva, desapareciendo del firmamento durante unos días.
  • Dificultad: No observable.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: 00:47.
    • Islas Canarias: 23:47 (del 4 de mayo).
    • Ciudad de México: 17:47 (del 4 de mayo).
    • Bogotá: 17:47 (del 4 de mayo).
    • Buenos Aires: 19:47 (del 4 de mayo).

6 de mayo

Pico de actividad de las Eta Acuáridas

  • Descripción: La lluvia de las Eta Acuáridas alcanzarán su pico de actividad, son mucho más sencillas de observar en el hemisferio sur.
  • Dificultad: Observable a simple vista, durante las horas previas al amanecer del 6 de mayo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Horas previas al amanecer, pico de actividad: hasta 10 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Horas previas al amanecer, pico de actividad: hasta 10 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Horas previas al amanecer, pico de actividad: hasta 10 meteoros por hora.
    • Bogotá: Horas previas al amanecer, pico de actividad: en torno a 10 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: Horas previas al amanecer, pico de actividad: de 20 a 40 meteoros por hora.

7 de mayo

Conjunción de la Luna y Marte

  • Descripción: La Luna y Marte estarán en conjunción, pareciendo estar muy juntos visualmente.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 21:31 a 00:24.
    • Islas Canarias: De 20:51 a 23:31.
    • Ciudad de México: De 20:15 a 22:50.
    • Bogotá: De 18:15 a 20:41.
    • Buenos Aires: De 18:22 a 20:18.
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En esta imagen del Observatorio La Silla (en Chile) aparecen Venus, Mercurio y Júpiter en conjunción. Crédito: ESO/Y. Beletsky

10 de mayo

Conjunción de la Luna y el Pesebre

  • Descripción: La Luna y el cúmulo abierto Messier 44, popularmente conocido como el Pesebre, parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 21:34 a 02:56.
    • Islas Canarias: De 20:53 a 02:15.
    • Ciudad de México: De 20:16 a 01:38.
    • Bogotá: De 18:15 a 23:32.
    • Buenos Aires: De 18:20 a 22:39.

11 de mayo

La Luna en fase de cuarto creciente

  • Descripción: La Luna entrará en fase de cuarto creciente.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 21:35 a 03:38.
    • Islas Canarias: De 20:54 a 03:01.
    • Ciudad de México: De 20:17 a 02:26.
    • Bogotá: De 18:15 a 23:46.
    • Buenos Aires: De 18:19 a 23:40.

Asteroide 8 Flora en oposición

  • Descripción: El asteroide 8 Flora estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de un gran telescopio para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 22:56 a 05:38.
    • Islas Canarias: De 22:08 a 06:00.
    • Ciudad de México: De 21:30 a 05:53.
    • Bogotá: De 19:33 a 04:31.
    • Buenos Aires: De 20:13 a 05:37.

12 de mayo

Messier 5 en buena posición para su observación

  • Descripción: El cúmulo globular Messier 5 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible toda la noche.
    • Ciudad de México: De 21:00 a 06:06.
    • Bogotá: De 19:17 a 04:30.
    • Buenos Aires: De 20:41 a 05:01.

13 de mayo

Pico de actividad de las Alfa Escórpidas

  • Descripción: La lluvia de estrellas de las Alfa Escórpidas alcanzará su pico de actividad.
  • Dificultad: Observable a simple vista a partir de la medianoche local, las estrellas fugaces parecerán proceder de la constelación de Escorpio.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Bogotá: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: Hasta 5 meteoros por hora.
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Una Leónida, fotografiada en 2009. Crédito: Ed Sweeney.

14 de mayo

El asteroide 11 Parthenope en buena posición para su observación

  • Descripción: El asteroide 11 Parthenope estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de un gran telescopio para poder verlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 23:05 a 05:31.
    • Islas Canarias: De 22:13 a 05:56.
    • Ciudad de México: De 21:30 a 05:47.
    • Bogotá: De 19:31 a 04:26.
    • Buenos Aires: De 20:10 a 05:42.

18 de mayo

Luna llena: la luna azul

  • Descripción: La Luna entrará en fase de luna llena.
  • Dificultad: Visible a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible durante toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible durante toda la noche.
    • Ciudad de México: Visible durante toda la noche.
    • Bogotá: Visible durante toda la noche.
    • Buenos Aires: Visible durante toda la noche.

20 de mayo

Conjunción de la Luna y Júpiter

  • Descripción: La Luna y Júpiter parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 23:59 a 06:35.
    • Islas Canarias: De 23:04 a 06:53.
    • Ciudad de México: De 22:17 a 06:43.
    • Bogotá: De 20:08 a 05:27.
    • Buenos Aires: De 19:59 a 07:26.

El asteroide 20 Massalia en buena posición para su observación

  • Descripción: El asteroide 20 Massalia estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de un gran telescopio para poder verlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 23:50 a 04:32.
    • Islas Canarias: De 22:34 a 05:21.
    • Ciudad de México: De 21:42 a 05:22.
    • Bogotá: De 19:31 a 04:13.
    • Buenos Aires: De 19:43 a 05:56.
La Luna
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La Luna en fase menguante. Crédito: John Brimacombe

23 de mayo

Conjunción de la Luna y Saturno

  • Descripción: La Luna y Saturno parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 01:47 a 06:30.
    • Islas Canarias: De 00:58 a 06:52.
    • Ciudad de México: De 00:12 a 06:44.
    • Bogotá: De 22:01 (del 22 de mayo) a 05:28.
    • Buenos Aires: De 21:55 (del 22 de mayo) a 07:28.

Conjunción de la Luna y Plutón

  • Descripción: La Luna y el planeta enano Plutón parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio de cuatro pulgadas para poder verlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 02:01 a 06:30.
    • Islas Canarias: De 01:08 a 06:49.
    • Ciudad de México: De 00:25 a 06:45.
    • Bogotá: De 22:14 (del 22 de mayo) a 05:29.
    • Buenos Aires: De 22:03 (del 22 de mayo) a 07:25.

27 de mayo

La Luna en fase de cuarto menguante

  • Descripción: La Luna entrará en fase de cuarto menguante.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 03:16 a 06:30.
    • Islas Canarias: De 02:46 a 06:50.
    • Ciudad de México: De 02:10 a 06:42.
    • Bogotá: De 00:15 a 05:27.
    • Buenos Aires: De 01:13 a 07:30.

28 de mayo

El cúmulo globular Messier 4 en buena posición para su observación

  • Descripción: El cúmulo globular Messier 4 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 01:01 a 03:32 (del 29 de mayo).
    • Islas Canarias: De 23:03 a 05:01.
    • Ciudad de México: De 22:00 a 05:11.
    • Bogotá: De 19:38 a 04:14.
    • Buenos Aires: De 19:23 a 06:23.

Ceres en buena posición para su observación

  • Descripción: El planeta enano Ceres, en el cinturón de asteroides, estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un pequeño telescopio para poder verlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 23:38 a 04:45.
    • Islas Canarias: De 22:28 a 05:28.
    • Ciudad de México: De 21:42 a 05:30.
    • Bogotá: De 19:34 a 04:19.
    • Buenos Aires: De 19:51 a 05:56.

Visibilidad de los planetas

Durante las próximas jornadas, además, también podremos ver los diferentes planetas del Sistema Solar. Tendremos la posibilidad de observar a Mercurio en las primeras semanas del mes, aunque después desaparecerá por su cercanía al Sol. Venus será difícil de observar, al ser visible solo en los instantes anteriores al amanecer. Por su parte, Marte, será un objeto familiar en las horas posteriores al atardecer, aunque desaparecerá bajo el horizonte hacia la medianoche. No serán malas fechas para observar los planetas rocosos de nuestro sistema.

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Júpiter visto por la sonda Cassini. Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute – National Aeronautics and Space Administration

Mientras tanto, Júpiter seguirá siendo muy fácil de observar aproximadamente desde la medianoche hasta el amanecer. Unas horas en las que también lo acompañará, Saturno que seguirá siendo muy sencillo de observar en las horas anteriores al amanecer. Urano será muy difícil de observar durante la primera mitad del mes, aunque mejorará ligeramente en las semanas finales. Neptuno también será difícil de ver. Ambos en las horas previas al amanecer. En ambos casos, hará falta disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos.

Como probablemente sepas, puedes consultar el horario exacto en el que podrás ver los planetas, desde tu localidad, en cada momento del mes. Para ello, puedes recurrir a páginas como Time and Date, que ofrecen toda la información necesaria y te permitirán planificar con días de antelación. ¡Disfruta del mes de mayo!