¿Estamos recibiendo señales de vida extraterrestre?

Quizá hayas leído alguna mención al respecto en medios extranjeros (la verdad es que no he visto nada en medios españoles, pero con la Semana Santa de por medio, mentiría si dijera que he prestado mucha atención a las noticias). La cosa, muy resumida, es la siguiente. Desde hace quince años, estamos recibiendo pequeñas ráfagas de ondas de radio muy rápidas y a intervalos muy regulares. Y una de las posibles explicaciones es… la vida extraterrestre.

Todavía no hace falta someterse a nuestros nuevos amos intergalácticos

Nota: El siguiente texto es, en gran medida, una traducción de la noticia de Newscientist que enlazó el astronauta Chris Hadfield en su cuenta de Twitter, encontrarás la fuente al final de la misma.

Kang y Kodos, los dos alienígenas de Los Simpsons

Kang y Kodos, los dos alienígenas de Los Simpsons

Por ahora, no hace falta que salgas a la calle a profesar tu adoración a Kang y Kodos. Pero metámonos en el asunto que nos ocupa: desde el año 2001, los telescopios han estado recibiendo pequeñas ráfagas de ondas de radio muy rápidas (menos de 1 centésima de segundo de duración), y parece que siguen un patrón matemático. Está por ver, si el patrón no es mera coincidencia, si se debe a algún tipo de física celeste que todavía no conocemos, o si las ráfagas son artificiales (producidas por tecnología humana o alienígena).

Estas pequeñas emisiones transmiten tanta energía como la liberada por el Sol en un mes. Hasta el momento hemos detectado once señales (y una de ellas, en 2014, fue detectada en directo, generalmente, estas señales siempre habían sido detectadas a posteriori, meses o incluso años después), y todas, excepto una, han sido captadas por el telescopio Parkes en Australia. Los científicos no están completamente seguros de qué las causa, pero la brevedad de las ráfagas indica que su fuente tiene que ser pequeña (como máximo cientos de kilómetros de largo) y por tanto no pueden proceder de estrellas ordinarias. Es más, parecen provenir de fuera de la galaxia.

El patrón, sin embargo, no encaja en lo que sabemos sobre física cósmica (pero no hay que intentar ver más allá de eso, que no encaje en la física cósmica no quiere decir que sólo pueda tener un origen artificial, si no que nuestro conocimiento sobre el asunto no es ni mucho menos completo).

¿De dónde provienen?

Texto sobre la imagen

Imagen de Newscientist explicando las ondas de radio. El texto en inglés dice lo siguiente: “¿Señales de contacto? Hemos detectado 10 ondas rápidas de radio, provenientes del espacio, en los últimos 15 años. El retraso entre la llegada de la primera y la última onda de cada ráfaga siempre está muy cerca de un múltiplo de 187,5. No hay ningún proceso natural conocido que pueda explicarlo.”

Para calcular hasta dónde han llegado las ráfagas, los astrónomos utilizan las medidas de dispersión. Cada ráfaga cubre un rango de frecuencias de radio, como si toda la FM, por ejemplo, estuviese retransmitiendo lo mismo a la vez. Los electrones se dispersan en el espacio y retrasan la radiación, por lo que las ondas de alta frecuencia viajan mucho más rápido por el espacio que las de baja frecuencia. Cuanto más espacio cruce la señal, mayor será la diferencia (o medida de dispersión) entre el momento de llegada de las frecuencias altas y bajas, y por tanto, mayor será la distancia que ha cubierto la onda.

La medida de dispersión de estas ráfagas es, siempre, un múltiplo de 187,5. Si nos lo tomamos al pie de la letra, esto querría decir que hay cinco fuentes para las ondas de radio a distancias regulares de la Tierra, a miles de millones de años luz. Una explicación mucho más probable, según los astrónomos, es que vengan de un lugar mucho más cercano, de algún grupo de objetos dentro de la Vía Láctea que, de manera natural, emiten ondas de radio cortas después de emitir ondas de radio largas, con un retraso que es múltiplo de 187,5. Pero lo más interesante es lo siguiente: hay una probabilidad de 5 entre 10.000 de que la separación de estas señales sea una coincidencia.

Póster de la película Contact (1997)

Póster de la película Contact (1997)

Puede que haya objetos cósmicos que, por algún proceso natural pero desconocido, produzcan dispersiones muy regulares. Los pulsares emiten ondas de radio, pero no lo hacen en agruparciones regulares, ni con tanta potencia como estas ondas de radio.

También es posible que los telescopios estén recibiendo señales de tecnología humana (como un espía satélite desconocido, que esté haciéndose pasar por señales del espacio profundo).

Pero la idea más fascinante es que, quizá, se trata de quién, y no de qué. Si ninguna de las explicaciones naturales funcionan, entonces sólo nos quedan las fuentes artificiales, y en esa lista de posibilidades extrañas, siempre ha estado la de “baliza extraterrestre”. Durante mucho tiempo, los astrónomos han especulado con que un mensaje matemáticamente inteligente (emisiones codificadas con el número pi, o flashes que cuentan los números primos, como en la película Contact, podrían ser indicios de vida extraterrestre. Quizá una civilización extraterrestre esté intentando encontrarnos con multiplicaciones básicas.

Fuente: Newscientist

¿Es plausible que sean señales de vida extraterrestre?

Quizá haya vida extraterrestre con una forma como la de esta recreación artística...

Quizá haya vida extraterrestre con una forma como la de esta recreación artística…

La comunidad científica no le da mucha credibilidad a esa posibilidad, y están optando por otras explicaciones apoyadas en la naturaleza. No es que estén en contra de considerar tal posibilidad, si no de que es mucho más probable que sea así, porque ya nos ha sucedido en otras ocasiones. Sin ir más lejos, las primeras señales de los pulsares fueron tomadas, durante un tiempo, como un posible contacto extraterrestre (hasta el punto de que fue codificada como LGM-1, LGM siendo la abreviatura de Little Green Men, pequeños hombres verdes).

Del mismo modo, y si nos guiamos por lo que hemos hecho nosotros mismos, es probable que en lugar de escoger un número como 187,5, la base de la emision fuese algo que pudiese ser reconocido universalmente (como el valor del número pi, los números primos o el período de transición de un átomo de hidrógeno), es decir, valores que sabemos que serían los mismos en cualquier lugar del universo.

Sea como fuere, seguro que a no muy tardar volveremos a escuchar hablar de esta noticia, ya que se está convirtiendo en recurrente (a pesar de que por ahora seguimos sin tener una explicación al respecto, ni hemos descubierto nada nuevo al respecto).

Alex Riveiro

Amante de la astronomía. Hablo de todo lo relacionado con el universo y sus conceptos de una manera amena y sencilla. Desde los púlsares hasta la historia de la astronomía en Al-Andalus.

Quizá también te interese...

8 Responses

  1. Aborash dice:

    Y claro, tampoco se ha podido sacar una posible interpretación… simplemente se han visto los mismos rangos de intervalo una y otra vez, no?

    • Hay alguna que otra hipótesis, pero son sólo eso, hipótesis tan fundamentadas como la de que podrían ser pequeños hombres verdes intentando contactar con nosotros… A decir verdad, imagino que pasará algún tiempo (décadas quizá) hasta que tengamos una idea clara y certera de cuál es el origen de esas emisiones (descartando que esa algún tipo de satélite o algo similar, claro).

  2. Víctor Quero dice:

    Al pensar en lo que hicimos “nosotros mismos” con nuestros primeros mensajes, no puedo evitar la idea de que éstos tienen un alto grado de ingenuidad antropocéntrica. El detalle de la flecha es el más obvio (algo que tiene sentido para nosotros, pero podría ser totalmente incomprensible para una civilización extraterrestre). Pero es que incluso cabe preguntarse por el mero hecho de representar la realidad mediante representaciones gráficas de lo que vemos en nuestro espectro visible (por no hablar de los conceptos abstractos representados del mismo modo).

    Al hilo de todo esto, ¿no sería posible que una hipotética civilización extraterrestre “pecase” del mismo sesgo intelectual que nosotros? Es decir, podría ser que los múltiplos de 187,5 representen algo que para ellos resulta obvio y que esperen, ingenuamente, que para otras criaturas inteligentes también resulte igual de comprensible.

  1. 6 abril, 2015

    Información Bitacoras.com

    Esta anotación ha sido propuesta por un usuario para ser votada en Bitacoras.com. Para que el proceso finalice, deberás registrar tu blog en el servicio.

  2. 22 abril, 2015

    […] hayamos sido contactados por formas de vida alienígenas inteligentes. Es cierto que tenemos algún posible caso, pero nada que hayamos podido concretar. El 15 de agosto de 1977, durante 72 segundos, en el […]

  3. 26 mayo, 2015

    […] de vida extraterrestre? Pues es una posibilidad, aunque bastante remota (de la que ya hablamos en este artículo). Lo cierto es que, aunque es tentador pensar que estamos recibiendo señales alienígenas, no hay […]

  4. 2 noviembre, 2015

    […] qué exoplanetas pueden ser habitables, qué requisitos deben reunir esos planetas, o si estamos recibiendo señales extraterrestres. Eso sin entrar en los artículos más reflexivos en los que hemos repasado el desafío de hallar […]

  5. 10 marzo, 2016

    […] varios meses hablé de este mismo fenómeno de pasada, pero en resumidas cuentas, se trata de ráfagas repentinas de ondas de radio que tienen una […]

¡Comenta este artículo!

A %d blogueros les gusta esto: