Dejamos atrás la primera mitad de 2019, pero julio llega con dos grandes citas. Un eclipse total solar, que será visible en Argentina y Chile, y un eclipse parcial lunar dos semanas después. Tampoco faltarán varias lluvias de estrellas menores. ¡Esto nos espera en el calendario astronómico de julio de 2019!

Un mes de eclipses

El calendario astronómico de julio de 2019 tiene un protagonista que no nos va a hacer esperar. El 2 de julio tendrá lugar un eclipse solar total que será visible en prácticamente toda Sudamérica. La franja de totalidad recorrerá parte de Argentina y Chile. Sin embargo, el eclipse se verá algo deslucido por el hecho de que, en estas regiones, coincidirá aproximadamente con la puesta de Sol. Su cercanía al horizonte podría hacer que, en ciertas regiones, sea más difícil de observar de lo habitual. Pero será un gran espectáculo.

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Recorrido del eclipse solar de julio de 2019. Crédito: In-The-Sky.org

Hay que recordar que, para observar un eclipse solar, es imprescindible contar con el equipo adecuado. Si no tenemos ningún filtro adecuado para mirar directamente al Sol (o a través de nuestro telescopio o prismáticos astronómicos), entonces deberemos recurrir a los métodos indirectos. Es decir, observar la sombra del Sol proyectada en alguna superficie. Una simple espumadera (con orificios circulares) será suficiente para ver, en la sombra que dibuja en la superficie, la porción del Sol cubierta. La única excepción es el eclipse total.

Porque, en caso de poder observar el eclipse completo, sí puedes mirar al Sol cuando la Luna lo haya tapado por completo. En ese instante y solo en ese. Tanto antes como después, cuando la Luna ya no tapa a la estrella por completo, no podemos observarlo. Hay que recordar que bastan solo unos segundos de observación para dañar nuestra vista de forma permanente. Al margen del eclipse, como siempre, para la observación habitual del cielo tendrás que buscar regiones con poca contaminación lumínica. Puedes comprobar en mapas como este cuál es tu entorno.

La Estación Espacial Internacional

El laboratorio más avanzado creado por el ser humano, la Estación Espacial Internacional no faltará a su cita habitual. A lo largo del mes habrá diferentes oportunidades para observarla. Está a algo más de 400 kilómetros de altura sobre la Tierra y ha albergado tripulaciones desde sus inicios. En este mes de julio, parte de la expedición 58 (que permanecía con la 59) regresará a la Tierra, y la estación recibirá a la expedición 60. Como quizá sepas, es posible observar la EEI desde prácticamente cualquier punto de nuestro planeta.

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Imagen de la Tierra tomada desde la Estación Espacial Internacional. Crédito: Expedición 7 de la EEI, EOL, NASA

Para ver la Estación Espacial Internacional no es necesario ningún instrumento. Es tan brillante que, además, puede verse incluso bajo cielos con mucha contaminación lumínica, como el centro de cualquier gran ciudad. Es posible observarla tanto en las horas previas al amanecer como en las posteriores al atardecer. Durante el resto de la jornada permanece oculta a nuestra vista. Algo que se debe a que necesita estar iluminada por el Sol y, al mismo tiempo, que el cielo sea lo suficientemente oscuro para que su brillo sea apreciable.

Si te interesa, hay multitud de recursos para saber cuándo se producirán los próximos pasos sobre tu región. En ocasiones, será posible observarla solo durante el atardecer, mientras en otras durante el amanecer. Para consultarlo, puedes recurrir a las diferentes aplicaciones de Android e iOS, así como en la página Spot The Station, de la propia NASA, y a la que puedes suscribirte de forma gratuita para recibir alertas. La suscripción te avisará de oportunidades durante los próximos 365 días. Si lo prefieres, también puedes consultar webs como Heavens-above.

La luna llena de julio: la luna del ciervo

En esta ocasión, la luna llena sucederá el 16 de julio. Tanto ese día, como los posteriores y anteriores, serán buenos para ver la superficie de nuestro satélite iluminado casi en su totalidad. Además, es cuando también tendrá lugar el segundo eclipse del mes. Será un eclipse parcial que será visible desde Sudamérica, África, Europa, Australia y gran parte de Asia. Si bien, tanto en Sudamérica como en la Península Ibérica, coincidirá con la salida de la Luna, por lo que no se podrá apreciar el eclipse en toda su totalidad. Vale la pena insistir en que será un eclipse parcial.

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Mapa de visibilidad del eclipse parcial lunar de julio de 2019. Crédito: NASA

En la cultura popular, la luna llena de julio es conocida como la luna del ciervo. En la actualidad, se utiliza generalmente el nombre atribuido por las tribus amerindias, de América del Norte, a cada luna llena. El nombre procede del hecho de que, en esta época del año, la cornamenta de los ciervos está en plena etapa de crecimiento. Pero no es la única denominación que recibe. En España también se la conoce como la luna del heno o la luna del trueno. Este último relacionado con la frecuencia de las tormentas eléctricas.

En el hemisferio sur, esta es la luna del lobo, por ser la época del año en la que los lobos, hambrientos, aullaban en las afueras de las aldeas durante los rigores del invierno. Para los maoríes, esta luna llena es conocida como Hongonui (entre junio y julio), indicando la llegada de la época más fría del año y la proliferación de hogueras para mantener el calor, y como Here-turi-koka (entre julio y agosto), que hace referencia, nuevamente, a las hogueras y al frío de esta época.

Calendario astronómico de julio de 2019

1 de julio

M22 en buena posición para su observación

  • Descripción: El cúmulo globular Messier 22 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es imprescindible disponer de, al menos, prismáticos astronómicos para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 00:21 a 04:10 (madrugada del 2 de julio)
    • Islas Canarias: De 22:46 a 05:14.
    • Ciudad de México: De 21:49 a 05:20.
    • Bogotá: De 19:31 a 04:17.
    • Buenos Aires: De 19:26 a 06:18.

IC 4756 en buena posición para su observación

  • Descripción: El cúmulo abierto IC 4756 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es imprescindible disponer de, al menos, prismáticos astronómicos para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible toda la noche.
    • Ciudad de México: Visible toda la noche.
    • Bogotá: De 19:10 a 04:43
    • Buenos Aires: De 20:44 a 05:05

2 de julio

Eclipse solar total

  • Descripción: Un eclipse solar total será visible desde gran parte de Sudamérica. La totalidad será visible desde Argentina y Chile.
  • Dificultad: Observable a simple vista. NUNCA MIRAR DIRECTAMENTE AL SOL.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: No observable.
    • Islas Canarias: No observable.
    • Ciudad de México: No observable.
    • Bogotá: 15:30 (Máximo: 5%, máximo en Colombia: 23%).
    • Buenos Aires: 17:49 (Máximo: 95%, máximo en Argentina: 100%).

La luna en fase de luna nueva

  • Descripción: La Luna entrará en fase de luna nueva, desapareciendo del firmamento durante varias jornadas.
  • Dificultad: No observable.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: 21:18
    • Islas Canarias: 20:18
    • Ciudad de México: 14:18
    • Bogotá: 14:18
    • Buenos Aires: 16:18

El asteroide 18 Melpomene en oposición

  • Descripción: El asteroide 18 Melpomene estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es imprescindible disponer de un gran telescopio para poder verlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: De 22:03 a 05:56.
    • Ciudad de México: De 21:19 a 05:44.
    • Bogotá: De 19:22 a 04:21.
    • Buenos Aires: De 20:09 a 05:29.

8 de julio

Lluvia de las Capricórnidas

  • Descripción: La lluvia de estrellas de las Capricórnidas alcanzará su pico de actividad. El mejor momento para la observación será a partir de la medianoche local.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Bogotá: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: Hasta 5 meteoros por hora.

9 de julio

La Luna en cuarto creciente

  • Descripción: La luna entrará en fase de cuarto creciente.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 22:05 a 02:16.
    • Islas Canarias: De 21:16 a 02:04.
    • Ciudad de México: De 20:31 a 01:39.
    • Bogotá: De 18:24 a 23:57.
    • Buenos Aires: De 18:12 a 00:22.

Saturno en oposición

  • Descripción: Saturno estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 22:43 a 05:55.
    • Islas Canarias: De 21:46 a 06:25.
    • Ciudad de México: De 20:59 a 06:21.
    • Bogotá: De 18:50 a 05:10.
    • Buenos Aires: De 18:44 a 07:10.

10 de julio

NGC 6752 en buena posición para su observación

  • Descripción: El cúmulo globular NGC 6752 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es imprescindible disponer de, al menos, prismáticos astronómicos para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: No observable.
    • Islas Canarias: No observable.
    • Ciudad de México: No observable (no se alza más de 10º sobre el horizonte).
    • Bogotá: De 21:45 a 02:02.
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.
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Imagen del eclipse solar del 29 de mayo de 1919. Crédito: F. W. Dyson, A. S. Eddington, y C. Davidson

13 de julio

Conjunción de la Luna y Júpiter

  • Descripción: La Luna y Júpiter parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 22:04 a 03:38.
    • Islas Canarias: De 21:16 a 04:05.
    • Ciudad de México: De 20:32 a 04:00.
    • Bogotá: De 18:26 a 02:48.
    • Buenos Aires: De 18:16 a 04:50.

14 de julio

Plutón en oposición

  • Descripción: El planeta enano Plutón estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio de cuatro pulgadas para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 00:27 a 04:16 (del 15 de julio).
    • Islas Canarias: De 22:54 a 05:18.
    • Ciudad de México: De 21:58 a 05:23.
    • Bogotá: De 19:43 a 04:18.
    • Buenos Aires: De 19:45 a 06:11.

15 de julio

Lluvia de las Capricórnidas

  • Descripción: La lluvia de estrellas de las Capricórnidas alcanzará su segundo pico de actividad. El mejor momento para la observación será a partir de la medianoche local, pero la luna casi llena será una gran interferencia.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Bogotá: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: Hasta 5 meteoros por hora.

16 de julio

Eclipse parcial lunar

  • Descripción: La Luna será eclipsada parcialmente por la sombra de la Tierra.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: 20:44 (inicio de fase penumbral), 22:02 (inicio de fase umbral), 23:31 (máximo eclipse), 00:59 (fin de fase umbral), 02:17 (fin de fase penumbral).
    • Islas Canarias: 19:44 (inicio de fase penumbral), 21:02 (inicio de fase umbral), 22:31 (máximo eclipse), 23:59 (fin de fase umbral), 01:17 (fin de fase penumbral).
    • Ciudad de México: No observable.
    • Bogotá: Solo visible desde el final de la fase umbral, de 17:59 a 19:17.
    • Buenos Aires: Visible a partir de la fase umbral (17:52). Máximo eclipse, 18:31. Fin de fase umbral, 19:59. Fin de fase penumbral, 21:17.

Luna llena: la luna del ciervo

  • Descripción: La Luna entrará en fase de luna llena. La luna llena de julio es popularmente conocida como la luna del ciervo, por ser la época del año en la que crece su cornamenta.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible toda la noche.
    • Ciudad de México: Visible toda la noche.
    • Bogotá: Visible toda la noche.
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.

Conjunción de la Luna y Saturno

  • Descripción: La Luna y Saturno parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 21:59 a 05:40.
    • Islas Canarias: De 21:14 a 06:07.
    • Ciudad de México: De 20:29 a 06:02.
    • Bogotá: De 18:24 a 04:50.
    • Buenos Aires: De 18:15 a 06:52.

Conjunción de la Luna y Plutón

  • Descripción: La Luna y Plutón parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio de cuatro pulgadas para poder verlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 22:21 a 06:02.
    • Islas Canarias: De 21:28 a 06:29.
    • Ciudad de México: De 20:41 a 06:24.
    • Bogotá: De 18:33 a 05:12.
    • Buenos Aires: De 18:25 a 07:14.

17 de julio

M55 en buena posición para su observación

  • Descripción: El cúmulo globular M55 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos para su observación.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Difícil de observar (no se alza más de 18º sobre el horizonte).
    • Islas Canarias: De 23:37 a 04:24.
    • Ciudad de México: De 22:23 a 04:47.
    • Bogotá: De 19:49 a 04:00.
    • Buenos Aires: De 19:17 a 06:27.
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Un ejemplar de ciervo rojo. Crédito: Wikimedia Commons/Bill Ebbesen

21 de julio

Lluvia de las Alfa Cígnidas

  • Descripción: La lluvia de estrellas de las Alfa Cígnidas alcanzará su pico de actividad. El mejor momento para la observación será a partir de la medianoche local, pero la luna menguante será una gran interferencia.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Bogotá: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: Hasta 5 meteoros por hora.

25 de julio

La luna en cuarto menguante

  • Descripción: La Luna entrará en fase de cuarto menguante.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 01:41 a 06:43.
    • Islas Canarias: De 01:37 a 07:00.
    • Ciudad de México: De 01:20 a 06:55.
    • Bogotá: De 23:45 a 05:39.
    • Buenos Aires: De 01:50 a 07:36.

26 de julio

Lluvia de las Capricórnidas

  • Descripción: La lluvia de estrellas de las Capricórnidas alcanzará su tercer pico de actividad. El mejor momento para la observación será a partir de la medianoche local.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Bogotá: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: Hasta 5 meteoros por hora.

29 de julio

Lluvia de las Delta Acuáridas

  • Descripción: La lluvia de estrellas de las Delta Acuáridas alcanzará su pico de actividad. El mejor momento para la observación será a partir de la medianoche local.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Hasta 7 meteoros por hora.
    • Bogotá: Hasta 15 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: Hasta 20 meteoros por hora.

31 de julio

Lluvia de las Piscis Austrínidas

  • Descripción: La lluvia de estrellas de las Piscis Austrínidas alcanzará su pico de actividad. El mejor momento para la observación será a partir de la medianoche local.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Bogotá: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: Hasta 5 meteoros por hora.

Visibilidad de los planetas

Durante las próximas jornadas, además, también podremos ver los diferentes planetas del Sistema Solar. Sin embargo, estas semanas van a ser muy poco destacables. Mercurio será visible con mucha dificultad durante la primera mitad del mes y, durante la segunda, no será visible en absoluto. Venus irá mejorando progresivamente, siendo más fácil de observar hacia el final del mes. Mientras que Marte muy difícil de ver al ponerse bajo el horizonte cerca del atardecer. Será muy difícil observar los planetas interiores este mes.

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Marte, observado por el telescopio Hubble. Crédito: STScI/AURA, J. Bell (ASU), and M. Wolff

Los dos planetas más grandes, Júpiter y Saturno serán lo más destacable del mes. Porque ambos nos ofrecerán una visibilidad perfecta durante las próximas semanas. Además, los podremos ver en conjunción con la Luna en jornadas separadas. Pero es la única nota a destacar de este mes, porque Urano y Neptuno también serán muy difíciles de observar, si bien Urano volverá a ser visible en las últimas jornadas de julio. Con esto en mente, ss un mes ideal para centrarse en la observación de los objetos del espacio profundo.

En cualquier caso, si quieres probar suerte, puedes consultar el horario exacto en el que podrás ver los planetas, desde tu localidad, a lo largo del mes. Puede resultar útil para intentar ver Marte tras el atardecer. Puedes recurrir a páginas, como Time and Date, donde podrás encontrar toda la información necesaria. En cualquier caso, los grandes atractivos de este mes son, sin duda alguna, el eclipse solar y lunar que nos esperan. Y, pensando en los próximos meses, en agosto no faltará nuestra cita habitual con la lluvia de las Perseidas. ¡Feliz julio!