Dejamos atrás enero y arranca el segundo mes del año. El calendario astronómico de febrero de 2019 es bastante tranquilo. Tendremos muchas conjunciones. Tampoco faltará nuestra cita mensual con la luna llena. Pero no habrá grandes fenómenos aislados…

Un mes de febrero muy tranquilo

El calendario astronómico de febrero de 2019 no tiene ningún gran protagonista. Eso sí, nos encontraremos con varias conjunciones. Algunas serán visibles a simple vista, mientras que para otras será necesario disponer de un buen telescopio. Es un buen mes, por tanto, para observar el espacio profundo sin miedo a perdernos algún fenómeno especial. Con un telescopio grande incluso podremos observar algún asteroide y cometa…

Calendario astronómico de febrero de 2019
  • Facebook
  • Twitter
  • Buffer
  • Pinterest
  • Gmail
  • reddit
  • LinkedIn
  • Tumblr
Imagen de Saturno (en el medio) en conjunción con Júpiter (arriba) y la Luna (derecha). Crédito: Astronomy WonderHowTo

En cualquier caso, hay que tener en cuenta varios aspectos que siempre son importantes. Es imprescindible disponer de un cielo lo más oscuro posible. De otro modo, muchos objetos serán muy difícil es de observar, sin importar lo que intentemos por conseguirlo. La contaminación lumínica hace que la observación desde la ciudad sea muy complicada. Si bien hay algunas opciones que ya expliqué en este artículo.

En cualquier caso, puedes comprobar en Internet tanto el nivel de contaminación lumínica de tu ubicación como en regiones cercanas. Puedes recurrir a mapas como este. El filtro que se usa por defecto (ATLAS 2015) es perfecto para tener la información necesaria para decidir a qué lugar ir. Si no conoces el formato del calendario, verás que siempre indico la visibilidad de los fenómenos desde la Península Ibérica, Islas Canarias, Ciudad de México, Bogotá y Buenos Aires. Si un evento es observable en esos lugares, también será visible en los países cercanos.

La Estación Espacial Internacional

Como cada mes, también tendrás multitud de oportunidades para poder observar la Estación Espacial Internacional. Es un sofisticado laboratorio que está a unos 400 kilómetros de altura sobre la superficie de la Tierra. Es visible desde casi todos los lugares. Las únicas excepciones son las regiones polares y latitudes cercanas. Están demasiado lejos de la órbita que describe la nave como para poder verla. Si quieres observarla, solo necesitas saber a qué hora pasará sobre tu ubicación. Cuando llegue el momento, solo tienes que salir y observar el cielo.

  • Facebook
  • Twitter
  • Buffer
  • Pinterest
  • Gmail
  • reddit
  • LinkedIn
  • Tumblr
La Estación Espacial Internacional, fotografiada el 23 de mayo de 2010 desde el Space Shuttle Atlantis. Crédito: NASA

Porque la Estación Espacial Internacional es visible como si fuese una estrella. Suele ser muy brillante y tarda entre 2 y 6 minutos en recorrer el cielo. Depende de su trayectoria el ángulo desde el que la estés viendo. Además, hay que tener en cuenta que no siempre es visible. Su órbita no la lleva a pasar sobre el mismo lugar en el mismo momento del día. Tampoco se puede ver en cualquier momento. Porque, para verla, es necesario que el cielo esté oscuro y que la estación esté iluminada por la luz del Sol. Así que solo la podrás ver en las horas previas, o posteriores, al amanecer y el atardecer.

Si quieres saber cuándo será el próximo paso en tu localidad hay dos opciones. Por un lado, puedes usar la aplicación oficial de la NASA. La encontrarás aquí mismo, en el blog, en la parte izquierda. Solo tienes que seleccionar país y ciudad para ver el próximo paso. El botón “More Sightings” te mostrará los pasos que tendrán lugar próximamente. La otra opción es consultar páginas web como Heavens-above (basta con seleccionar la ubicación correcta en el menú superior derecho).

La luna llena de febrero: la luna de nieve

La luna llena de este mes tendrá lugar el 19 de febrero. El momento de máxima iluminación se producirá en esa jornada. Sin embargo, tanto los días previos como los posteriores nos dejarán ver la luna iluminada casi en el 100% de su superficie. Si quieres fotografiar su superficie, es aconsejable esperar a la llegada de las fases de cuarto menguante o cuarto creciente. En ese momento, es cuando las sombras son más alargadas. Por lo que los aspectos de su superficie quedan mejor resaltados.

  • Facebook
  • Twitter
  • Buffer
  • Pinterest
  • Gmail
  • reddit
  • LinkedIn
  • Tumblr
La luna de nieve. Crédito: Max Pixel

Asimismo, si lo que buscas es ver los objetos más tenues del firmamento, lo aconsejable es hacerlo en la fase opuesta a la luna llena. Es decir, en los días de luna nueva. En este mes de febrero, serán las primeras jornadas del mes las que te darán la mejor oportunidad. El brillo de nuestro satélite es suficiente para ocultar algunos de los objetos más tenues. Por lo que es muy difícil verlos incluso en cielos sin ningún tipo de contaminación lumínica.

La luna siempre ha tenido una estrecha relación con la cultura humana. Todas las lunas llenas reciben un nombre a lo largo del año. La de febrero es conocida como la luna de nieve. En esta época del año, en Norteamérica y muchos lugares del hemisferio norte, es cuando se producen las mayores nevadas del invierno. En Europa, por su parte, es conocida también como la luna de nieve, así como la luna del lobo, la luna del hambre o la luna tormentosa. Esta volverá a ser una superluna, igual que la de enero. Es decir, coincidirá con la luna en su punto más cercano de su órbita alrededor de la Tierra. Su tamaño será un poco más grande de lo habitual.

Calendario astronómico de febrero de 2019

2 de febrero

Conjunción de la Luna y Saturno

  • Descripción: La Luna y Saturno parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Visible a simple vista, pero la observación será complicada por estar muy cerca del horizonte.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 06:47 a 08:04.
    • Islas Canarias: De 05:03 a 07:31.
    • Ciudad de México: De 05:20 a 06:54.
    • Bogotá: De 04:15 a 05:56.
    • Buenos Aires: De 03:59 a 05:55.

4 de febrero

Luna nueva

  • Descripción: La Luna entrará en fase de luna nueva y no será visible en el firmamento durante unos días.
  • Dificultad: No observable.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: 22:05.
    • Islas Canarias: 21:05.
    • Ciudad de México: 15:05.
    • Bogotá: 16:05.
    • Buenos Aires: 18:05.

5 de febrero

Asteroide 532 Herculina en oposición

  • Descripción: El asteroide 532 Herculina estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de un gran telescopio y cielos muy oscuros para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 20:10 a 07:11.
    • Islas Canarias: De 20:19 a 06:46.
    • Ciudad de México: De 20:13 a 06:16.
    • Bogotá: De 20:03 a 05:06.
    • Buenos Aires: De 23:41 a 03:16.

7 de febrero

El cometa C/2018 Y1 (Iwamoto) en el perihelio

  • Descripción: El cometa C/2018 Y1 (Iwamoto) alcanzará el perihelio de su órbita.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio de 4 pulgadas y cielos oscuros para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 00:06 a 07:11 (noche del 7 al 8 de febrero).
    • Islas Canarias: De 23:29 a 06:47.
    • Ciudad de México: De 22:55 a 06:14.
    • Bogotá: De 22:08 a 05:20.
    • Buenos Aires: De 23:21 a 05:13.
  • Facebook
  • Twitter
  • Buffer
  • Pinterest
  • Gmail
  • reddit
  • LinkedIn
  • Tumblr
En esta imagen del Observatorio La Silla (en Chile) aparecen Venus, Mercurio y Júpiter en conjunción. Crédito: ESO/Y. Beletsky

8 de febrero

NGC 208 en buena posición para su observación

  • Descripción: El cúmulo globular NGC 208 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: No observable (no se alza sobre el horizonte).
    • Islas Canarias: No observable (no se alza sobre el horizonte).
    • Ciudad de México: No observable (no se alza sobre el horizonte).
    • Bogotá: Difícil de observar (nunca se alza más de 20º sobre el horizonte).
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.

10 de febrero

Conjunción de la Luna y Marte

  • Descripción: La Luna y Marte parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Visible a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 19:00 a 00:17.
    • Islas Canarias: De 19:02 a 23:46.
    • Ciudad de México: De 18:46 a 23:11.
    • Bogotá: De 18:21 a 22:19.
    • Buenos Aires: De 20:08 a 22:43.

12 de febrero

La Luna en cuarto creciente

  • Descripción: La luna entrará en fase de cuarto creciente.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 19:03 a 01:24.
    • Islas Canarias: De 19:05 a 01:39.
    • Ciudad de México: De 18:48 a 01:02.
    • Bogotá: De 18:22 a 00:06.
    • Buenos Aires: De 20:06 a 00:19.

El cometa C/2018 Y1 (Iwamoto) alcanza su máximo brillo

  • Descripción: El cometa C/2018 Y1 (Iwamoto) alcanzará su máximo brillo.
  • Dificultad: Será necesario disponer de, al menos, un telescopio de cuatro pulgadas para poder observar el cometa.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 20:50 a 06:56.
    • Islas Canarias: De 20:43 a 06:46.
    • Ciudad de México: De 18:46 a 23:11.
    • Bogotá: De 18:21 a 22:19.
    • Buenos Aires: De 20:08 a 22:43.

13 de febrero

Conjunción de Marte y Urano

  • Descripción: Marte y Urano parecerán estar muy juntos en el firmamento.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un pequeño telescopio y cielos oscuros.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 19:22 a 00:13.
    • Islas Canarias: De 19:21 a 23:41.
    • Ciudad de México: De 19:06 a 23:11.
    • Bogotá: De 18:36 a 22:15.
    • Buenos Aires: De 20:24 a 22:40.
  • Facebook
  • Twitter
  • Buffer
  • Pinterest
  • Gmail
  • reddit
  • LinkedIn
  • Tumblr
El cúmulo abierto Messier 44, también conocido como El Pesebre. Crédito: 2MASS

18 de febrero

Conjunción de La Luna y El Pesebre

  • Descripción: La Luna y el cúmulo abierto El Pesebre (Messier 44) parecerán estar muy juntos en el firmamento.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 19:06 a 06:29.
    • Islas Canarias: De 19:05 a 23:47.
    • Ciudad de México: De 18:51 a 05:22.
    • Bogotá: De 18:23 a 04:21.
    • Buenos Aires: De 19:57 a 04:01.

Conjunción de Venus y Saturno

  • Descripción: Venus y Saturno parecerán estar muy juntos en el firmamento.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 05:50 a 07:46.
    • Islas Canarias: De 05:07 a 07:21.
    • Ciudad de México: De 04:24 a 06:47.
    • Bogotá: De 03:19 a 05:55.
    • Buenos Aires: De 03:04 a 06:12.

19 de febrero

Luna llena: la luna de nieve

  • Descripción: La Luna entrará en fase de luna llena. En la cultura popular, es conocida como la luna de nieve, por ser esta la época del año en la que caen las mayores nevadas.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible toda la noche.
    • Ciudad de México: Visible toda la noche.
    • Bogotá: Visible toda la noche.
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.

La galaxia de Bode (Messier 81) en buena posición para su observación

  • Descripción: La galaxia de Bode (Messier 81) estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un pequeño telescopio para poder observarla.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible toda la noche.
    • Ciudad de México: De 19:30 a 05:52.
    • Bogotá: De 21:41 a 02:07.
    • Buenos Aires: No observable (nunca se alza sobre el horizonte).

21 de febrero

NGC 3114 en buena posición para su observación

  • Descripción: El cúmulo abierto NGC 3114 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos para poder observar NGC 3114.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: No observable (nunca se alza sobre el horizonte).
    • Islas Canarias: No observable (nunca se alza sobre el horizonte).
    • Ciudad de México: Muy difícil de observar (solo se alza 10º sobre el horizonte).
    • Bogotá: De 21:15 a 02:31.
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.

26 de febrero

La Luna en cuarto menguante

  • Descripción: La Luna entrará en fase de cuarto menguante.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 03:06 a 07:35.
    • Islas Canarias: De 02:21 a 07:13.
    • Ciudad de México: De 01:38 a 06:42.
    • Bogotá: De 23:56 a 05:53.
    • Buenos Aires: De 23:56 a 06:20.

Mercurio en dicotomía

  • Descripción: Mercurio estará en dicotomía, es decir, la mitad de su superficie estará iluminada desde nuestra perspectiva en la Tierra.
  • Dificultad: Observable a simple vista, pero muy difícil porque estará cerca del horizonte. No será observable hasta que el Sol se haya puesto bajo el horizonte.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 18:57 a 20:33.
    • Islas Canarias: De 18:54 a 20:19.
    • Ciudad de México: De 18:39 a 19:54.
    • Bogotá: De 18:08 a 19:14.
    • Buenos Aires: De 19:32 a 20:11 (muy difícil de observar ya que no se alzará más de 9º sobre el horizonte).

27 de febrero

Conjunción de la Luna y Júpiter

  • Descripción: La Luna y Júpiter parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 03:29 a 07:34.
    • Islas Canarias: De 02:45 a 07:13.
    • Ciudad de México: De 02:02 a 06:42.
    • Bogotá: De 00:56 a 05:54.
    • Buenos Aires: De 00:38 a 06:21.

IC 2581 en buena posición para su observación

  • Descripción: El cúmulo abierto IC 2581 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: No observable (nunca se alza sobre el horizonte).
    • Islas Canarias: Muy difícil de observar (solo se alza 4º sobre el horizonte).
    • Ciudad de México: Muy difícil de observar (solo se alza 12º sobre el horizonte).
    • Bogotá: De 20:52 a 02:57.
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.

Visibilidad de los planetas

Como cada mes, también tendremos nuestra cita habitual con los diferentes planetas del Sistema Solar. Este mes tendremos la oportunidad de observar casi todos ellos. Mercurio será, como siempre, un objeto difícil de ver por su cercanía al Sol, pero las fechas en torno a la dicotomía serán muy favorables. Venus continua siendo visible en el cielo en las horas previas al amanecer. Mientras que Marte es muy fácil de observar en las horas posteriores al atardecer.

  • Facebook
  • Twitter
  • Buffer
  • Pinterest
  • Gmail
  • reddit
  • LinkedIn
  • Tumblr
Saturno (en color natural) fotografíado en su equinoccio, que tuvo lugar en 2009. Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute Image

Júpiter también es, en estos momentos, un objeto visible en las horas previas al amanecer. Al igual que Saturno, que es visible poco antes del amanecer, después de haber sido difícil de observar en enero. Urano y Neptuno serán muy difícil de observar a lo largo del mes. En cualquier caso, cabe recordar que para poder verlos es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos.

De todos modos, es muy aconsejable consultar el momento exacto en el que los planetas serán visibles en tu ciudad en una fecha en particular. Puedes hacerlo a través de páginas como Time and Date. En ella encontrarás toda la información, así como gráficos interactivos que te permitirán ver en qué lugar del firmamento se encontrarán en cada instante. ¡Que tengas un feliz mes de febrero!