Un nuevo estudio plantea que las civilizaciones extraterrestres avanzadas podrían utilizar haces de neutrinos, apoyándose en agujeros negros y estrellas de neutrones, para comunicarse. Quizá en algún lugar de la galaxia pudiese estar usándose…

Haces de neutrinos como pista de vida extraterrestre y avanzada

Esta propuesta sigue en la línea de otras hipótesis que hemos conocido en las últimas décadas. Desde que Freeman Dyson popularizase su idea de la esfera de Dyson, no han sido pocas las propuestas que se han realizado a lo largo del tiempo. Todas tienen en común varios aspectos. Por un lado, se trata de estructuras muy grandes, que pueden ocupar todo un sistema planetario. A su vez, y por los desafíos que implican, está limitado a civilizaciones con una tecnología muy superior a la que podemos tener nosotros.

Haces de neutrinos: ¿la vía de comunicación de los extraterrestres?
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Concepto artístico de una esfera de Dyson. Crédito: Adam Burn

De hecho, recurriendo a la popular escala de Kardashov, una estructura como la esfera de Dyson solo sería posible para civilizaciones de, al menos, tipo II, capaces de utilizar toda la energía emitida por su estrella. Cabe recordar que nuestra civilización ni siquiera ha alcanzado el tipo I, que se correspondería con el de una civilización capaz de utilizar toda la energía, procedente de su estrella, que llega a la superficie del planeta. Aunque no deja de ser una enorme suposición sobre cómo podría comportarse una civilización extraterrestre, es muy útil.

Porque conceptos como la esfera de Dyson dan algo, limitado por la física, que los investigadores dedicados a la búsqueda de vida inteligente extraterrestre pueden intentar detectar. Desde entonces, se han propuesto muchas otras estructuras y dispositivos diferentes. Eso es lo que nos lleva a la noticia que nos ocupa ahora. En un nuevo estudio, un investigador plantea que una civilización mucho más avanzada que la nuestra podría utilizar agujeros negros, y estrellas de neutrones, para transmitir mensajes con haces de neutrinos.

Una gigantesca constelación de satélites para transmitirlos

El investigador, Albert Jackson, comienza su estudio con una frase que el propio Dyson ya escribió en 1966. La primera regla del juego es: piensa en las actividades artificiales más grandes posibles, con los límites puestos únicamente por las leyes de la física, y búscalos. A decir verdad, no es la primera vez que Jackson se adentra en este campo. En el pasado ya sugirió que una civilización muy avanzada podría usar los agujeros negros como una lente gravitacional. De esta manera, podrían enviar señales, como ondas gravitacionales, por toda la galaxia.

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Recreación artística mostrando las ondas gravitacionales generadas por la fusión de dos agujeros negros. Crédito: Swinburne Astronomy Productions

En otro estudio, también planteó que las lentes gravitacionales podrían utilizarse para crear haces láser. En ambos escenarios nos encontramos un punto común. El nivel tecnológico necesario para desarrollarlo es enorme. Haría falta una infraestructura a escala estelar, muy por encima de lo que nosotros nos podemos plantear. Y ahora, con los haces de neutrinos, lo que hace es dar un paso más. Jackson cree que se podrían usar para transmitir información porque, al igual que las ondas gravitacionales, pueden viajar con facilidad por el medio interestelar.

La mayor ventaja de los neutrinos es que pueden viajar por el universo sin casi interactuar con nada. Algo que con la luz no pasa, si bien en el espectro infrarrojo tampoco interactúa con el polvo y gas de la Vía Láctea. Por este mismo motivo, el telescopio James Webb es infrarrojo, porque permite observar a través del polvo y el gas que veríamos en el espectro visible. Lo que no está claro, ni mucho menos, es cómo se podría construir un dispositivo así. Pero si tenemos en cuenta el planteamiento de Jackson, tampoco es importante…

Cómo usar haces de neutrinos para transmitir información

Porque se ha establecido que debe ser posible dentro de las leyes de la física. Que no sepamos cómo construir un dispositivo que lo consiga, por tanto, no es una limitación. El razonamiento no podría ser más sencillo. Si la física lo permite, entonces es tecnológicamente posible conseguirlo. No es descabellado pensar que, con toda probabilidad, la capacidad tecnológica de una civilización de tipo II escaparía por completo a lo que podemos imaginar y comprender. Pero eso no niega el hecho de que se pudiese construir un dispositivo así.

Cómo usar haces de neutrinos para transmitir información
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Una civilización de nivel III en la escala de Kardashov podría utilizar la energía de toda una galaxia. Crédito: Medium.com

Lo que sí podemos entender, en cualquier caso, es la idea. Lo que plantea el investigador es que se podría usar la lente gravitacional (en la que un objeto masivo, entre nosotros y el punto de origen, magnifica la luz que viene desde un objeto aún más lejano) para intensificar la señal. En este caso, esa señal no sería la luz de alguna estrella o galaxia lejana, sino haces de neutrinos. El efecto permitiría que fuese detectable a una distancia mucho mayor. Para conseguirlo, se podría poner una fuente de neutrinos en órbita de un agujero negro o estrella de neutrones.

Como explica el propio investigador, son un gran objetivo porque son objetos muy compactos y pueden actuar perfectamente como lentes gravitacionales. Pero, para que pueda verse en la distancia, sería necesario poner muchísimos satélites alrededor de uno de estos objetos. ¿Cuántos? Alrededor de un trillón. Es decir, más que estrellas tiene nuestra galaxia. Algo que estaría completamente fuera del alcance de nuestra tecnología pero que, quizá, podría ser posible para una hipotética civilización de Tipo II o superior.

Un posible canal de comunicación

Para enfrentarse a una tarea así, sería necesario utilizar una cantidad de energía trillones de veces por encima de lo que consume la humanidad a lo largo de un año. Pero lo más interesante no es que parezca imposible para nosotros. Si no que, si realmente hay civilizaciones extraterrestres avanzadas, podrían estar usando estos haces de neutrinos como vía de comunicación. Por lo que, en consecuencia, podríamos ser capaces de detectarlos con las herramientas adecuadas, y eso sí lo podemos construir. Es decir, es otra posibilidad.

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Ilustración de un joven agujero negro. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Otra posible señal tecnológica que los investigadores en el campo de la búsqueda de vida extraterrestre querrán tener en cuenta. Ya tenemos telescopios de neutrinos en la actualidad. Si existe una civilización avanzada, Jackson plantea que podría provocarse una cantidad de neutrinos poco frecuente. Algo por encima de lo que esperaríamos encontrar de forma natural. En cuyo caso podríamos estar ante uno de estos hipotéticos mensajes. Pero, hay que insistir, solo se trata de una hipótesis.

Porque, para bien o para mal, la realidad es que no sabemos si hay vida en otros lugares de la galaxia. Si la hubiese, cabe suponer que la habrá tanto más avanzada como más sencilla que la nuestra. Hasta aquí todo parece correcto. Aunque no nos da una garantía, ni mucho menos, de que los extraterrestres vayan a comportarse exactamente como nosotros podríamos imaginar. Lo importante es que hay que comenzar por algún lado, porque la búsqueda de vida extraterrestre inteligente es una carrera que durará mucho tiempo…

Estudio

El estudio es A. Jackson; «A Neutrino Beacon». Puede ser consultado en la plataforma arXiv, en este enlace.

Referencias: Universe Today