La llegada de septiembre marca, también, el final del verano (en el hemisferio norte) y el invierno (en el hemisferio sur). El equinoccio nos recuerda que encaramos la recta final del año, pero todavía quedan muchos eventos astronómicos por delante. En particular, en las próximas semanas, las conjunciones serán grandes protagonistas. ¡Esto nos espera en el calendario astronómico de septiembre de 2019!

El final del verano y el invierno

El calendario astronómico de septiembre de 2019 está definido, principalmente, por el final del verano, para los habitantes del hemisferio norte, y del invierno, para los habitantes del hemisferio sur. La llegada del otoño marca la llegada de tiempo más inestable y temperaturas más bajas. En el hemisferio sur, la primavera marca el despertar de la naturaleza tras los meses más fríos del año. Las temperaturas suben y el tiempo se irá estabilizando a lo largo de los próximos meses. En las próximas semanas, el firmamento estará más bien tranquilo.

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Los volcanes Mutnovsky y Gorely, en la península de Kamchatka (Rusia). Crédito: Europlanet/A. Samper

El gran reclamo, sin duda, serán las conjunciones que podremos ver a lo largo del mes. La Luna va a ser el gran reclamo. Nuestro satélite estará acompañado, en diferentes momentos, por los planetas gigantes del Sistema Solar. Tendremos varias oportunidades para fotografiarla junto a Saturno y Júpiter. Tampoco faltarán otras citas, como las habituales oportunidades para ver objetos en buena posición para su observación. Pero, en términos generales, lo cierto es que estamos ante un mes que nos presenta poca actividad realmente destacable.

Habrá, también, alguna lluvia de estrellas menor. En ningún momento tendrán actividad suficiente para brindarnos un buen espectáculo. Pero, servirá para darle algo más de aliciente a un mes que, por esa tranquilidad, es ideal para dedicarnos a la observación del firmamento. Con ayuda de unos prismáticos astronómicos, o un telescopio, podremos ver muchos de los objetos más populares del firmamento, como nebulosas o galaxias. Así como, también, fotografiar el paisaje aprovechando las fases de cuarto creciente y cuarto menguante.

La Estación Espacial Internacional

Lo que tampoco faltará es nuestra cita habitual con la Estación Espacial Internacional. Como siempre, habrá diferentes oportunidades para observarla a lo largo de las próximas semanas. Ahora mismo, está ocupada por los integrantes de la expedición 60. La estación es fácilmente reconocible, incluso por observadores noveles, porque parece brillar con la intensidad de una estrella, pero su movimiento es bastante rápido a través del firmamento. Generalmente, tarda entre 2 y 6 minutos en recorrer la bóveda celeste.

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La Estación Espacial Internacional vista desde el transbordador Discovery en 2009. Crédito: NASA

Como quizá sepas, la Estación Espacial Internacional es fácilmente visible incluso desde el centro de cualquier gran ciudad. La contaminación lumínica no es capaz de sobreponerse a su brillo. Pero, eso sí, solo es observable tanto poco después del atardecer como antes del amanecer. Fuera de esas franjas no es posible observarla. Se debe a que es necesario que, a la vez, el cielo esté lo suficientemente oscuro para poder ver el brillo de la estación y, al mismo tiempo, que esté iluminada. Por eso no podemos verla en ningún otro momento.

Para saber cuándo podrás ver la Estación Espacial Internacional en tu región, hay diferentes opciones a las que puedes recurrir. En ocasiones es posible verla por la mañana, y en otras por la tarde. Depende de la órbita que esté describiendo la estación en cada momento. Puedes descubrir los próximos pasos en las aplicaciones disponibles para iOS y Android (hay multitud), así como en Spot The Station, de la NASA, a la que te puedes suscribir en esta página, de forma completamente gratuita, o consultarlo directamente en páginas como Heavens-above.

La luna llena de septiembre: la luna de la cosecha

La luna llena de septiembre tendrá lugar el día 14. Aunque, como quizá sepas, tanto las jornadas anteriores como las posteriores serán, también, muy buenas para ver nuestro satélite con su superficie iluminada casi por completo. Serán las mejores fechas para fotografiar paisajes con la Luna de fondo. Porque, para observar su superficie, no es el mejor momento. En esas fechas, las sombras en su superficie son mucho más cortas. Es preferible, en su lugar, esperar a las fases de luna menguante o creciente para observarla con detenimiento.

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La luna de la cosecha. Crédito: David Mark/Pixabay

Popularmente, la luna llena de septiembre se conoce como la luna de la cosecha. El nombre proviene, en esta ocasión, de un evento astronómico. Porque es la denominación que recibe la luna llena que sucede más cerca del equinoccio de otoño. El motivo es fácil de intuir. La luz de la luna llena, en estas fechas, proporciona iluminación suficiente para poder alargar las jornadas en el campo. Así se puede completar la recogida de todo lo sembrado y cultivado durante los meses de verano. En España también es conocida como la luna de las frutas.

En el hemisferio sur, por contra, esta es la luna del gusano, puesto que marca el momento del año en el que el suelo se ablanda y, por fin, vuelven a surgir las lombrices de tierra. Para los maoríes de Nueva Zelanda y Polinesia, esta luna llena recibe los nombres de Mahuru (entre agosto y septiembre) y Whiringa-a-nuku (entre septiembre y octubre). Ambos hacen referencia aproximada al mismo fenómeno. El aumento de las temperaturas hace que los árboles y la tierra sean más cálidos. Ese calor va en aumento cada mes.

Calendario astronómico de septiembre de 2019

1 de septiembre

Lluvia de estrellas de las Aurígidas

  • Descripción: La lluvia de estrellas de las Aurígidas alcanzará su pico de actividad.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Bogotá: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: No observable.

4 de septiembre

El cometa C/2018 W2 (Africano) alcanza su perihelio

  • Descripción: El cometa C/2018 W2 (Africano) alcanzará su perihelio y estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio de cuatro pulgadas para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 22:52 a 06:38.
    • Islas Canarias: De 23:51 a 06:44.
    • Ciudad de México: De 00:14 a 05:30 (del 5 de septiembre)
    • Bogotá: De 23:51 a 04:58.
    • Buenos Aires: No observable (no se alza más de 2º sobre el horizonte).

6 de septiembre

La Luna en fase de cuarto creciente

  • Descripción: Nuestro satélite entrará en fase de cuarto creciente.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 20:55 a 00:56.
    • Islas Canarias: De 20:30 a 01:09.
    • Ciudad de México: De 20:02 a 01:02.
    • Bogotá: De 18:13 a 23:40.
    • Buenos Aires: De 18:50 a 01:42.

Conjunción de la Luna y Júpiter

  • Descripción: La Luna y Júpiter parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 20:55 a 00:54.
    • Islas Canarias: De 20:30 a 01:11.
    • Ciudad de México: De 19:58 a 01:02.
    • Bogotá: De 18:10 a 23:44.
    • Buenos Aires: De 18:50 a 01:59.

El asteroide 135 Hertha en oposición

  • Descripción: El asteroide 135 Hertha estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de un telescopio grande, y cielos muy oscuros, para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 22:35 a 05:48.
    • Islas Canarias: De 21:53 a 06:03.
    • Ciudad de México: De 21:15 a 05:50.
    • Bogotá: De 19:22 a 04:23.
    • Buenos Aires: De 20:17 a 05:23.
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En esta imagen del Observatorio La Silla (en Chile) aparecen Venus, Mercurio y Júpiter en conjunción. Crédito: ESO/Y. Beletsky

8 de septiembre

Conjunción de la Luna y Saturno

  • Descripción: La Luna y Saturno parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 20:52 a 01:54.
    • Islas Canarias: De 20:29 a 02:22.
    • Ciudad de México: De 19:57 a 02:17.
    • Bogotá: De 18:10 a 01:06.
    • Buenos Aires: De 18:53 a 03:09.

9 de septiembre

Conjunción de la Luna y Plutón

  • Descripción: La Luna y Plutón parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio de cuatro pulgadas para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 20:50 a 02:21.
    • Islas Canarias: De 20:26 a 02:49.
    • Ciudad de México: De 19:59 a 02:48.
    • Bogotá: De 18:12 a 01:36.
    • Buenos Aires: De 18:52 a 03:35.

Lluvia de estrellas de las Épsilon Perseidas

  • Descripción: La lluvia de estrellas de las Épsilon Perseidas alcanzará su pico de actividad.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Bogotá: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: No observable.

10 de septiembre

Neptuno en oposición

  • Descripción: Neptuno estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio pequeño para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 22:33 a 05:50.
    • Islas Canarias: De 21:52 a 06:04.
    • Ciudad de México: De 21:14 a 05:50.
    • Bogotá: De 19:21 a 04:23.
    • Buenos Aires: De 20:18 a 05:21.
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Lluvia de las Géminidas de 2012. Crédito: Jeff Dai

14 de septiembre

Luna llena: la luna de la cosecha

  • Descripción: La Luna entrará en fase de luna llena. Es popularmente conocida como la luna de la cosecha, por coincidir con las mejores fechas para la recogida de los cultivos.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible toda la noche.
    • Ciudad de México: Visible toda la noche.
    • Bogotá: Visible toda la noche.
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.

22 de septiembre

La Luna en fase de cuarto menguante

  • Descripción: Nuestro satélite entrará en fase de cuarto menguante.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 00:41 a 07:42.
    • Islas Canarias: De 00:59 a 07:32.
    • Ciudad de México: De 00:54 a 07:12.
    • Bogotá: De 23:36 a 05:33 (del 21 al 22 de septiembre).
    • Buenos Aires: De 01:49 a 06:29.

23 de septiembre

Equinoccio de septiembre

  • Descripción: El equinoccio de septiembre marca la llegada del otoño al hemisferio norte y la primavera al hemisferio sur.
  • Dificultad: No observable.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: 09:36.
    • Islas Canarias: 08:36.
    • Ciudad de México: 02:36.
    • Bogotá: 02:36.
    • Buenos Aires: 04:36.
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La Luna observada por la sonda Galileo el 7 de diciembre de 1992. Crédito: NASA/JPL/USGS

25 de septiembre

Conjunción de la Luna y el Pesebre

  • Descripción: La Luna y el cúmulo abierto Messier 44 (El Pesebre) parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 03:25 a 07:44.
    • Islas Canarias: De 03:43 a 07:37.
    • Ciudad de México: De 03:32 a 07:11.
    • Bogotá: De 02:15 a 05:32.
    • Buenos Aires: De 04:15 a 06:24.

El cometa C/2018 W2 (Africano) alcanza su brillo máximo

  • Descripción: El cometa C/2018 W2 (Africano) alcanzará su brillo máximo.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio pequeño para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 21:11 a 06:59.
    • Islas Canarias: De 20:53 a 06:54.
    • Ciudad de México: De 20:36 a 06:24.
    • Bogotá: De 19:15 a 04:25.
    • Buenos Aires: De 21:56 a 03:38.

La galaxia NGC 55 en buena posición para su observación

  • Descripción: La galaxia NGC 55 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio de cuatro pulgadas para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: No observable (no se alza más de 10º sobre el horizonte).
    • Islas Canarias: De 01:20 a 02:44.
    • Ciudad de México: De 23:04 a 04:03.
    • Bogotá: De 20:06 a 03:42.
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.

27 de septiembre

Lluvia de estrellas de las Sextántidas Diurnas

  • Descripción: La lluvia de estrellas de las Sextántidas Diurnas alcanzará su pico de actividad.
  • Dificultad: Observable a simple vista (solo de noche, a pesar de su nombre).
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Bogotá: Hasta 5 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: Hasta 5 meteoros por hora.

El cúmulo globular 47 Tucanae en buena posición para su observación

  • Descripción: El cúmulo globular 47 Tucanae estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: No observable.
    • Islas Canarias: No observable.
    • Ciudad de México: No observable.
    • Bogotá: No observable (solo se eleva 13º sobre el horizonte).
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.

28 de septiembre

Luna nueva

  • Descripción: La luna entrará en fase de luna nueva, desapareciendo del firmamento durante unos días.
  • Dificultad: No observable.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: 19:28.
    • Islas Canarias: 18:28.
    • Ciudad de México: 13:28.
    • Bogotá: 13:28.
    • Buenos Aires: 15:28.

El asteroide 21 Lutetia en oposición

  • Descripción: El asteroide 21 Lutetia estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de un gran telescopio para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 22:22 a 06:02.
    • Islas Canarias: De 21:46 a 06:12.
    • Ciudad de México: De 21:10 a 05:56.
    • Bogotá: De 19:21 a 04:25.
    • Buenos Aires: De 20:26 a 05:14.

Visibilidad de los planetas

Durante septiembre, como a lo largo de todo el año, seguiremos teniendo la posibilidad de observar los planetas del Sistema Solar. Pero todavía serán fechas muy complicadas para observar los planetas interiores: Mercurio, Venus y Marte. Venus será visible, con dificultad, en el atardecer. Marte, por su parte, no es visible al encontrarse cerca del Sol en estos momentos. Mercurio, por su parte, será muy complicado de observar, si bien esto es lo habitual en el caso del planeta más cercano a nuestra estrella. La visibilidad no mejorará en las próximas fechas.

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Saturno (en color natural) fotografiado en su equinoccio, que tuvo lugar en 2009. Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute Image

Toda la atención, de nuevo, se la volverán a llevar los dos planetas más grandes: Júpiter y Saturno. Los dos continuarán siendo fáciles de observar a lo largo del mes. Y, además, participarán en dos conjunciones. Tampoco podemos olvidarnos de Urano, que será observable, con facilidad, a lo largo del mes. Si bien es necesario disponer de, al menos, prismáticos astronómicos para poder observarlo. Neptuno vuelve a ser visible, permaneciendo en el firmamento durante la mayor parte de la noche, hasta la llegada del amanecer.

Para conocer los horarios exactos, en tu ubicación, lo más recomendable es acudir a páginas como Time and Date, donde tendrás la posibilidad de conocer los horarios específicos de cada uno de los planetas. Allí también podrás ver cuál será su evolución a lo largo de los próximos días, para poder planificar las próximas semanas. Muy útil si tienes en mente realizar alguna jornada de observación del firmamento. ¡Que tengas un buen mes de septiembre!