Arrancamos un nuevo año. El calendario astronómico de enero de 2019 no nos va a dar descanso. Porque, ya en los primeros días, nos espera una lluvia de estrellas que podría dejarnos un buen espectáculo. Se trata de las Cuadrántidas, una lluvia visible en el hemisferio norte. Y no es lo único…

Un mes de enero muy ajetreado

Calendario astronómico de enero de 2019
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Fotografía de una Cuadrántida, en Tenerife, en el año 2012.
Crédito: Roberto Porto

El calendario astronómico de enero de 2019 tiene dos grandes protagonistas: la lluvia de estrellas de las Cuadrántidas y un eclipse lunar que será visible en gran parte de América y el oeste de Europa. A lo largo del mes también nos esperan otras citas más habituales. No faltarán las conjunciones de diversos objetos y, por supuesto, la oportunidad de observar algunos de los objetos más comunes de nuestro firmamento.

Como siempre, hay que tener en cuenta algunos aspectos importantes. Por un lado, la necesidad de disponer de un cielo lo más oscuro posible para observar los fenómenos astronómicos. Especialmente si se trata de objetos tenues o lluvias de estrellas. La contaminación lumínica dificulta muchísimo la observación desde la ciudad, aunque es posible hacerla con algunas herramientas, como conté en este artículo.

Si no lo tienes claro, puedes revisar en mapas como este qué regiones hay cerca de ti que tengan el cielo oscuro. El filtro que utiliza por defecto (ATLAS 2015) te dará la información que necesitas para orientarte. Como siempre, en el calendario indicaré la visibilidad de los fenómenos desde la Península Ibérica, Islas Canarias, Ciudad de México, Bogotá y Buenos Aires. Si un evento es observable en uno de estos lugares, debería serlo también en los países aledaños.

La observación de la Estación Espacial Internacional

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Una aurora fotografiada desde la Estación Espacial Internacional.
Crédito: Alexander Gerst

A lo largo del mes, suele haber varias ocasiones para observar la Estación Espacial Internacional. Como seguramente sepas, la estación es visible desde casi cualquier lugar del planeta. Tan solo las regiones polares, y latitudes cercanas, están demasiado lejos de su órbita como para verla. Lo único que necesitas para poder observarla es, simplemente, prestar atención al firmamento cuando se produzca el momento del paso.

La Estación Espacial Internacional parece una estrella, muy brillante, que puede tardar entre 2 y 6 minutos en recorrer el cielo. No siempre es visible, porque su órbita no la lleva a pasar sobre el mismo lugar en el mismo momento del día. Además, no se puede ver en cualquier momento del día. Hace falta que el paso suceda en un momento muy específico. Es necesario que el cielo esté oscuro y que la estación esté iluminada por la luz del Sol. Así que solo es posible verla en torno al amanecer y/o el atardecer.

Para descubrir cuándo será el próximo paso en tu localidad hay dos opciones. Por un lado, puedes usar la aplicación oficial de la NASA, que está incluida en el blog, en la parte izquierda. Solo tienes que seleccionar país y ciudad para ver el próximo paso. El botón “More Sightings” te mostrará los pasos que tendrán lugar próximamente. La otra opción es consultar páginas web como Heavens-above (basta con seleccionar la ubicación correcta en el menú superior derecho).

La luna llena de enero: la luna del lobo

La luna llena de este mes tendrá lugar el 20 de enero. El momento de máxima iluminación sucederá en esa jornada, pero tanto los días previos como los posteriores nos dejarán ver la Luna iluminada casi en el 100% de su superficie. Como quizá sepas, si quieres fotografiar la superficie del satélite, es aconsejable esperar a la llegada de las fases de cuarto menguante o cuarto creciente. Es cuando las sombras son más alargadas y resaltan mejor los aspectos de su superficie.

Además, si quieres observar los objetos más tenues del firmamento, lo aconsejable es hacerlo en la fase opuesta a la luna llena. Es decir, en los días de luna nueva. El brillo de nuestro satélite es suficiente para ocultar algunos de los objetos más tenues y hacer que sea muy difícil verlos incluso en cielos sin contaminación lumínica. La luna llena es, por poner un ejemplo, uno de los factores que definirá si podemos ver bien una lluvia de estrellas.

La luna siempre ha tenido una estrecha relación con el ser humano. Todas las lunas llenas reciben un nombre a lo largo del año. La de enero recibe el nombre de luna del lobo. En esta época del año, en Norteamérica, los lobos acostumbraban a aullar, hambrientos, fuera de las aldeas. En Europa, por su parte, la tradición la denomina la luna vieja (o la luna después de Yule). Hay que destacar que esta será una superluna. Es decir, coincidirá con nuestro satélite en su punto más cercano de la órbita que describe alrededor de la Tierra. Por lo que será un poco más grande de lo habitual. Una diferencia que solo apreciarán los observadores más experimentados.

Calendario astronómico de enero de 2019

1 de enero

Conjunción de la Luna y Venus

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En esta imagen del Observatorio La Silla (en Chile) aparecen Venus, Mercurio y Júpiter en conjunción.
Crédito: ESO/Y. Beletsky

  • Descripción: La Luna y Venus parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Visible a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 04:53 a 08:19.
    • Islas Canarias: De 04:20 a 07:37.
    • Ciudad de México: De 03:42 a 06:55.
    • Bogotá: De 02:45 a 05:50.
    • Buenos Aires: De 02:53 a 05:26.

2 de enero

M41 en buena posición para observación

  • Descripción: El cúmulo abierto Messier 41 (M41) estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 22:36 a 03:50.
    • Islas Canarias: De 21:24 a 04:35.
    • Ciudad de México: De 20:32 a 04:35.
    • Bogotá: De 19:21 a 04:26.
    • Buenos Aires: De 21:21 a 04:33.

3 de enero

La Tierra en el perihelio de su órbita

  • Descripción: La Tierra alcanza el perihelio, el punto más cercano de su órbita al Sol.
  • Dificultad: No observable.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: 06:21.
    • Islas Canarias: 05:21.
    • Ciudad de México: 23:21 (del 2 de enero).
    • Bogotá: De 00:21.
    • Buenos Aires: 02:21.

Conjunción de la Luna y Júpiter

  • Descripción: La Luna y Júpiter parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Visible a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 06:21 a 08:17.
    • Islas Canarias: De 05:38 a 07:35.
    • Ciudad de México: De 04:56 a 06:53.
    • Bogotá: De 03:51 a 05:48.
    • Buenos Aires: De 03:37 a 05:25.

4 de enero

Lluvia de estrellas de las Cuadrántidas

  • Descripción: La lluvia de las Cuadrántidas alcanza su pico de actividad en la madrugada del 3 al 4 de enero.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Desde la medianoche, mejor momento a partir de las 03:00. Cantidad máxima de meteoros: hasta 80 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Desde la medianoche, mejor momento a partir de las 03:00. Cantidad máxima de meteoros: hasta 80 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Desde la medianoche, mejor momento a partir de las 03:00. Cantidad máxima de meteoros: hasta 80 meteoros por hora.
    • Bogotá: Desde la medianoche, mejor momento a partir de las 03:00. Cantidad máxima de meteoros: hasta 80 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: No observable.

5 de enero

Venus en dicotomía

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Venus brilla con tanta intensidad que, bajo las condiciones adecuadas, puede proyectar sombras en nuestro planeta.
Crédito: Wikimedia Commons/Brockeninaglory

  • Descripción: Venus estará en dicotomía, es decir, la mitad de su superficie iluminada. Estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 04:57 a 08:19.
    • Islas Canarias: De 04:22 a 07:38.
    • Ciudad de México: De 03:44 a 06:56.
    • Bogotá: De 02:46 a 05:51.
    • Buenos Aires: De 02:50 a 05:29.

6 de enero

Luna nueva

  • Descripción: La luna entrará en fase de luna nueva, por lo que no será visible en el firmamento durante unos días.
  • Dificultad: No observable.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: 02:30.
    • Islas Canarias: 01:30.
    • Ciudad de México: 19:30 (del 5 de enero).
    • Bogotá: 20:30 (del 5 de enero).
    • Buenos Aires: 22:30 (del 5 de enero).

Eclipse solar parcial

  • Descripción: La luna pasará por delante del Sol, ocultando parcialmente su disco. El eclipse solo será visible en el este de Asia y el extremo noroeste de Norteamérica.
  • Dificultad: Visible a simple vista con la protección adecuada.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid, Islas Canarias, Ciudad de México, Bogotá, Buenos Aires: No observable.

Venus en máxima elongación este

  • Descripción: Venus volverá a estar en buena posición para su observación en el cielo antes del amanecer.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 04:55 a 08:17.
    • Islas Canarias: De 04:20 a 07:36.
    • Ciudad de México: De 03:42 a 06:54.
    • Bogotá: De 02:44 a 05:49.
    • Buenos Aires: De 02:48 a 05:27.

12 de enero

Conjunción de la Luna y Marte

  • Descripción: La Luna y Marte parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 18:27 a 00:32.
    • Islas Canarias: De 18:40 a 00:14.
    • Ciudad de México: De 18:30 a 23:42.
    • Bogotá: De 18:13 a 22:59.
    • Buenos Aires: De 20:26 a 23:47.

14 de enero

La Luna en cuarto creciente

  • Descripción: La Luna entrará en fase de cuarto creciente.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 18:27 a 00:50.
    • Islas Canarias: De 18:39 a 00:37.
    • Ciudad de México: De 18:28 a 00:10.
    • Bogotá: De 18:12 a 23:58.
    • Buenos Aires: De 20:24 a 00:47.

M47 en buena posición para su observación

  • Descripción: El cúmulo abierto Messier 47 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 21:59 a 04:34.
    • Islas Canarias: De 21:05 a 05:01.
    • Ciudad de México: De 20:20 a 04:53.
    • Bogotá: De 19:18 a 04:36.
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.

15 de enero

NGC 2403 en buena posición para su observación

  • Descripción: La galaxia espiral NGC 2403 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de un gran telescopio y cielos oscuros para poder observarla.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible toda la noche.
    • Ciudad de México: De 19:14 a 05:53.
    • Bogotá: De 21:00 a 02:47.
    • Buenos Aires: No observable.

17 de enero

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La Vía Láctea vista desde un parque nacional.
Crédito: Dan Duriscoe

NGC 2451 en buena posición para su observación

  • Descripción: El cúmulo abierto NGC 2451 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Visible a simple vista, aunque se aconseja usar prismáticos astronómicos.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Muy difícil de observar (nunca se alza a más de 11º sobre el horizonte).
    • Islas Canarias: De 22:32 a 03:28.
    • Ciudad de México: De 21:10 a 03:57.
    • Bogotá: De 19:27 a 04:20.
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.

20 de enero

NGC 2516 en buena posición para su observación

  • Descripción: El cúmulo abierto NGC 2516 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos para observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: No visible.
    • Islas Canarias: No visible.
    • Ciudad de México: Muy difícil de observar (nunca se alza a más de 9º sobre el horizonte).
    • Bogotá: De 21:12 a 02:37.
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.

21 de enero

Eclipse lunar total

  • Descripción: La Luna será ocultada por la sombra de la Tierra. Será visible desde Europa Occidental, toda América y el Norte y Oeste de África.
  • Dificultad: Visible a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Fase penumbral: 03:37. Inicio de fase parcial: 04:35. Inicio de fase total: 05:42. Momento máximo: 06:13. Final de fase total: 06:44. Fin de fase parcial: 07:51. Fin de fase penumbral: 08:48.
    • Islas Canarias: Fase penumbral: 02:37. Inicio de fase parcial: 03:35. Inicio de fase total: 04:42. Momento máximo: 05:13. Final de fase total: 05:44. Fin de fase parcial: 06:51. Fin de fase penumbral: 07:48.
    • Ciudad de México (comienza el 20 de enero): Fase penumbral: 20:37. Inicio de fase parcial: 21:35. Inicio de fase total: 22:42. Momento máximo: 23:13. Final de fase total: 23:44. Fin de fase parcial: 00:51. Fin de fase penumbral: 01:48.
    • Bogotá (comienza el 20 de enero): Fase penumbral: 21:37. Inicio de fase parcial: 22:35. Inicio de fase total: 23:42. Momento máximo: 00:13. Final de fase total: 00:44. Fin de fase parcial: 01:51. Fin de fase penumbral: 02:48.
    • Buenos Aires (comienza el 20 de enero): Fase penumbral: 23:37. Inicio de fase parcial: 00:35. Inicio de fase total: 01:42. Momento máximo: 02:13. Final de fase total: 02:44. Fin de fase parcial: 03:51. Fin de fase penumbral: 04:48.

Luna llena: la luna del lobo

  • Descripción: La luna entrará en fase de luna llena. En la cultura popular, la luna llena de enero es conocida como la luna del lobo, por ser esta la época del año en la que los lobos aullaban, hambrientos, en las afueras de las aldeas.
  • Dificultad: Visible a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible toda la noche.
    • Ciudad de México: Visible toda la noche.
    • Bogotá: Visible toda la noche.
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.

Conjunción de la Luna y El Pesebre

  • Descripción: La Luna y el cúmulo abierto El Pesebre (Messier 44) parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 19:25 a 08:16.
    • Islas Canarias: De 19:32 a 07:37.
    • Ciudad de México: De 19:18 a 06:57.
    • Bogotá: De 18:58 a 05:55.
    • Buenos Aires: De 21:09 a 05:44.

22 de enero

Conjunción de Venus y Júpiter

  • Descripción: Venus y Júpiter parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Visible a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 05:24 a 08:12.
    • Islas Canarias: De 04:41 a 07:35.
    • Ciudad de México: De 04:02 a 06:59.
    • Bogotá: De 02:53 a 05:54.
    • Buenos Aires: De 02:37 a 05:43.

23 de enero

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La Vía Láctea vista desde Arizona.
Crédito: David Lane & Robert Gendler

NGC 2547 en buena posición para su observación

  • Descripción: El cúmulo abierto NGC 2547 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos para poder verlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: No visible.
    • Islas Canarias: Muy difícil de observar (nunca se alza más de 12º sobre el horizonte).
    • Ciudad de México: De 23:19 a 01:51.
    • Bogotá: De 20:22 a 03:29.
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.

27 de enero

La Luna en cuarto menguante

  • Descripción: La Luna entrará en fase de cuarto menguante.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 02:31 a 07:16.
    • Islas Canarias: De 02:00 a 07:36.
    • Ciudad de México: De 01:24 a 06:57.
    • Bogotá: De 00:33 a 05:57.
    • Buenos Aires: De 00:26 a 05:51.

31 de enero

Conjunción de la Luna, Júpiter y Venus

  • Descripción: La Luna, Júpiter y Venus parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 05:28 a 08:05.
    • Islas Canarias: De 04:47 a 07:34.
    • Ciudad de México: De 04:05 a 06:56.
    • Bogotá: De 03:02 a 05:57.
    • Buenos Aires: De 02:51 a 05:55.

Visibilidad de los planetas

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Marte, fotografiado por el telescopio Hubble en 2003.
Crédito: NASA, ESA, and The Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

Para terminar, no puede faltar nuestra cita con los planetas del Sistema Solar. Este mes, casi todos serán visibles o antes del amanecer o después del anochecer. Mercurio es, como siempre, un objeto muy complicado de observar por su extrema cercanía al Sol. Venus es visible en el cielo en las horas previas al amanecer. Marte, por su parte, es visible tras el atardecer y hasta alrededor de la medianoche.

Júpiter es visible en las horas previas al amanecer. Saturno es el único planeta que no podremos observar. Ya que, en estos momentos, se encuentra muy cerca del Sol. Urano y Neptuno son visibles después del atardecer y hasta, aproximadamente, la madrugada. Sin embargo, en ambos casos es necesario usar prismáticos astronómicos para poder verlos. También es necesario que el cielo sea lo más oscuro posible.

En cualquier caso, puedes consultar el momento exacto en el que los planetas serán visibles en tu ciudad en una fecha en particular. Para ello puedes recurrir a páginas como Time and Date. No solo podrás especificar tu ciudad, los gráficos interactivos también te permiten consultar, en cada momento de la jornada, en qué lugar del firmamento se encuentra cada uno de los planetas. ¡Feliz 2019!