Entramos en el mes de abril y, como cada año, comienzan las citas con algunas de las lluvias de estrellas más populares del año. Es el mes de las Líridas, aunque este año su visibilidad no será tan espectacular como nos gustaría. ¡Veamos que nos espera en el calendario astronómico de abril de 2019!

El mes de las líridas

El calendario astronómico de abril de 2019 está marcado principalmente por la lluvia de las Líridas. Aun así, no faltarán nuestras habituales citas con varias conjunciones. Si tenemos un buen telescopio, también podremos observar diversos objetos celestes que estarán en un buen momento para su observación. Además, como siempre, tendremos multitud de oportunidades para observar objetos del espacio profundo, a medida que el firmamento va desplazándose de las constelaciones más tradicionales del invierno a las del verano en el hemisferio norte, y viceversa en el sur.

Calendario astronómico de abril de 2019
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En la parte inferior derecha de la imagen (cerca del edificio) se puede ver una Lírida. El resto de «líneas» son de aviones. Imagen tomada en Kocsér, Hungría. Crédito: Béla Papp

Como siempre, el catálogo Messier será un buen punto de inicio para aquellos que deseen observar multitud de objetos diferentes. Galaxias, nebulosas… Es un buen inicio para familiarizarse con el firmamento. Esta época del año es, además, buena en todo el planeta. La primavera, en el hemisferio norte, y el otoño, en el sur, nos suelen dejar temperaturas, en plena noche, que, aunque frías, no son ni mucho menos insoportables.

Lo que no va a faltar, por desgracia, es la contaminación lumínica. Si quieres iniciarte en la observación del firmamento, o simplemente verlo en todo su esplendor, tendrás que alejarte de las ciudades. Aunque es posible realizar observaciones con filtros especiales desde las grandes poblaciones. Puedes revisar cuál es el nivel de contaminación lumínica en tu localidad y regiones cercanas para buscar la mejor zona. Basta visitar esta web y comprobarlo con el filtro que se utiliza por defecto (ATLAS 2015).

La Estación Espacial Internacional

Este mes no faltará nuestra cita habitual con la Estación Espacial Internacional. Se encuentra a 400 kilómetros de altura sobre la Tierra, en algo que conocemos como la órbita baja. Es fácilmente observable, sin necesidad de instrumento alguno, incluso en lugares con contaminación lumínica. Solo es difícil de ver en las regiones cercanas a los polos. Y simplemente por estar lejos de la órbita que describe la nave como para poder verla en buenas condiciones. Así que solo necesitas saber a qué hora pasará sobre tu ubicación.

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La Estación Espacial Internacional, fotografiada el 23 de mayo de 2010 desde el Space Shuttle Atlantis. Crédito: NASA

Solo necesitas salir a la calle, a la hora indicada, y observar el firmamento. La Estación Espacial Internacional es visible como una estrella, muy brillante, que tarda de 2 a 6 minutos en desplazarse por la bóveda celeste. El tiempo varía en función de la trayectoria y el ángulo desde el que sea visible. Eso sí, no la podemos ver en cualquier momento de jornada. Hace falta que el cielo esté oscuro pero que la estación esté iluminada por el Sol. Por este motivo, tan solo es posible verla en las horas previas, o posteriores, al amanecer y el atardecer.

Hay muchas formas de saber cuándo será el próximo paso en tu localidad. Aquí encontrarás dos herramientas, pero hay muchas. Por un lado, la aplicación oficial de la NASA, disponible aquí mismo en Astrobitácora en la izquierda, si la ves en un ordenador. Desde el móvil esa parte no es visible, pero puedes acceder directamente desde este enlace. Allí solo tienes que seleccionar país y ciudad para ver el próximo paso. El botón “More Sightings” te mostrará los que tendrán lugar próximamente. Otra posibilidad es visitar páginas como Heavens-above.

La luna llena de abril: la luna rosa

La luna llena, en esta ocasión, tendrá lugar el 19 de abril. Será en ese día cuando se produzca la máxima iluminación. Aunque tanto las jornadas previas y posteriores mostrarán el satélite con su superficie iluminada casi en el 100%. Son las peores fechas para hacer fotografías de su superficie, porque las sombras que proyecta el Sol en su superficie son más pequeñas que durante las fases de cuarto creciente o menguante. Aunque sí deja grandes fotografías de paisajes.

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Concepto artístico de la Luna teñida de rosa. Crédito: UdineToday

Si buscas observar los objetos más tenues del cielo, lo mejor es esperar a la fase de luna nueva. Son las mejores, porque desaparece la luz reflejada por nuestro satélite y, por tanto, no oculta los objetos más tenues. En abril, las peores jornadas para observar los objetos más tenues (como galaxias y nebulosas) serán las cercanas al 19 de abril. Tanto los primeros días del mes, como los últimos, nos ofrecerán la mejor ventana de observación de esos objetos.

La Luna siempre ha estado muy presente en nuestra cultura. Cada luna llena recibe un nombre diferente a lo largo del año. La de abril es conocida como la luna rosa. Es en esta época del año cuando florece el phlox musgoso, una flor típica del este de Estados Unidos que florece en esta época del año. Es una de las primeras flores de la primavera. En Europa, también es conocida como la luna del huevo. En el hemisferio sur, esta es la luna de la cosecha, por ser la época del año en la que se recogen los cultivos tras el verano.

Calendario astronómico de abril de 2019

2 de abril

La galaxia del Sombrero en buena posición para su observación

  • Descripción: Messier 104, popularmente conocida como la galaxia del Sombrero, estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Para verla, es necesario disponer de, al menos, un telescopio de cuatro pulgadas.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 23:01 a 05:23.
    • Islas Canarias: De 22:08 a 05:49.
    • Ciudad de México: De 20:29 a 04:44.
    • Bogotá: De 19:29 a 04:24.
    • Buenos Aires: De 20:07 a 05:41

Conjunción de la Luna y Venus

  • Descripción: La Luna y Venus parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 06:41 a 07:39.
    • Islas Canarias: De 06:15 a 07:34.
    • Ciudad de México: De 04:46 a 06:17.
    • Bogotá: De 03:56 a 05:43.
    • Buenos Aires: De 04:18 a 06:47

5 de abril

Luna nueva

  • Descripción: La luna entrará en fase de luna nueva, desapareciendo del firmamento durante unas jornadas.
  • Dificultad: No observable.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: 10:52.
    • Islas Canarias: 09:52.
    • Ciudad de México: 03:52.
    • Bogotá: 04:52.
    • Buenos Aires: 06:52.

Messier 94 en buena posición para su observación

  • Descripción: La galaxia Messier 94 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio de cuatro pulgadas para verla.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible toda la noche.
    • Ciudad de México: Visible toda la noche.
    • Bogotá: De 19:35 a 04:16.
    • Buenos Aires: Muy difícil de observar ya que apenas se alza sobre el horizonte.

El asteroide 7 Iris en buena posición para su observación

  • Descripción: El asteroide 7 Iris estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de un gran telescopio para poder verlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 23:01 a 05:07.
    • Islas Canarias: De 22:05 a 05:37.
    • Ciudad de México: De 20:20 a 04:29.
    • Bogotá: De 19:18 a 04:11.
    • Buenos Aires: De 19:52 a 05:33.

6 de abril

El cúmulo abierto de El Joyero en buena posición para su observación

El asteroide 2 Pallas en buena posición para su observación

  • Descripción: El cúmulo abierto de El Joyero (NGC 4755) estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: No visible al no elevarse sobre el horizonte.
    • Islas Canarias: No visible al no elevarse sobre el horizonte.
    • Ciudad de México: Muy difícil de observar (apenas se alza sobre el horizonte).
    • Bogotá: De 21:18 a 02:31.
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.
  • Descripción: El asteroide 2 Pallas estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de un gran telescopio para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 22:12 a 06:42.
    • Islas Canarias: De 22:05 a 06:47.
    • Ciudad de México: De 20:45 a 05:33.
    • Bogotá: De 20:20 a 05:04.
    • Buenos Aires: De 22:45 a 05:01.

9 de abril

Conjunción de la Luna y Marte

  • Descripción: La Luna y Marte parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 21:01 a 00:47.
    • Islas Canarias: De 20:35 a 23:58.
    • Ciudad de México: De 20:02 a 23:15.
    • Bogotá: De 18:13 a 21:09.
    • Buenos Aires: De 18:51 a 20:54.

Mercurio alcanza su punto máximo en el firmamento

  • Descripción: Mercurio estará en buena posición para su observación antes del amanecer.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 06:46 a 07:39.
    • Islas Canarias: De 06:28 a 07:37.
    • Ciudad de México: De 06:00 a 07:21.
    • Bogotá: De 04:16 a 05:52.
    • Buenos Aires: De 05:02 a 07:17.

12 de abril

La Luna en cuarto creciente

  • Descripción: Nuestro satélite entrará en fase de cuarto creciente, siendo visible en las horas posteriores al atardecer.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 21:07 a 03:54.
    • Islas Canarias: De 20:39 a 03:11.
    • Ciudad de México: De 20:05 a 02:28.
    • Bogotá: De 18:15 a 00:23.
    • Buenos Aires: De 18:49 a 23:18.

Lluvia de las Virgínidas

  • Descripción: La lluvia de estrellas de las Virgínidas alcanzará su máximo pico de actividad.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: A partir de la medianoche, hasta 5 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: A partir de la medianoche, hasta 5 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: A partir de la medianoche, hasta 5 meteoros por hora.
    • Bogotá: A partir de la medianoche, hasta 5 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: A partir de la medianoche, hasta 5 meteoros por hora.

13 de abril

Conjunción de la Luna y el Pesebre

  • Descripción: La Luna y el cúmulo abierto el Pesebre (Messier 44) parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 21:28 a 03:57.
    • Islas Canarias: De 21:15 a 03:24.
    • Ciudad de México: De 20:49 a 02:45.
    • Bogotá: De 18:15 a 00:45.
    • Buenos Aires: De 18:48 a 00:29.
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El cúmulo abierto Messier 44, también conocido como El Pesebre. Crédito: 2MASS

14 de abril

La galaxia Centaurus A en buena posición para su observación

  • Descripción: La galaxia Centaurus A (NGC 5128) estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un pequeño telescopio para poder observarla.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Muy difícil de observar al no alzarse mucho sobre el horizonte.
    • Islas Canarias: Muy difícil de observar al no alzarse mucho sobre el horizonte.
    • Ciudad de México: De 23:32 a 03:30.
    • Bogotá: De 20:17 a 03:32.
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.

El cúmulo globular Omega Centauri en buena posición para su observación

  • Descripción: El cúmulo globular Omega Centauri (el más brillante del firmamento) estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos para poder verlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Muy difícil de observar al no alzarse mucho sobre el horizonte.
    • Islas Canarias: Muy difícil de observar al no alzarse mucho sobre el horizonte.
    • Ciudad de México: De 23:25 a 03:40.
    • Bogotá: De 20:03 a 03:50.
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.

15 de abril

La galaxia Remolino en buena posición para su observación

  • Descripción: La galaxia Remolino (Messier 51) estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio de cuatro pulgadas para poder observarla.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible toda la noche.
    • Ciudad de México: Visible toda la noche.
    • Bogotá: De 19:45 a 04:06.
    • Buenos Aires: Muy difícil de observar al no alzarse mucho sobre el horizonte.

16 de abril

Haumea en oposición

  • Descripción: El planeta enano Haumea estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio de cuatro pulgadas para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible toda la noche.
    • Ciudad de México: Visible toda la noche.
    • Bogotá: Visible toda la noche.
    • Buenos Aires: De 22:26 a 04:45.

17 de abril

El Molinillo Austral en buena posición para su observación

  • Descripción: La galaxia Molinillo Austral (Messier 83) estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio de cuatro pulgadas para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Difícil de observar al no alzarse más de 19º sobre el horizonte.
    • Islas Canarias: De 23:26 a 04:28.
    • Ciudad de México: De 22:14 a 04:47.
    • Bogotá: De 19:47 a 04:02.
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.

18 de abril

El cúmulo globular Messier 3 en buena posición para su observación

  • Descripción: El cúmulo globular Messier 3 estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, unos prismáticos astronómicos para poder observarlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible toda la noche.
    • Ciudad de México: Visible toda la noche.
    • Bogotá: De 19:24 a 04:28.
    • Buenos Aires: De 23:03 a 02:44.

19 de abril

Luna llena: la luna rosa

  • Descripción: La luna entrará en fase de luna llena.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible toda la noche.
    • Ciudad de México: Visible toda la noche.
    • Bogotá: Visible toda la noche.
    • Buenos Aires: Visible toda la noche.
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Messier 83, más conocida como el Molinillo Austral. Crédito: ESO

23 de abril

Lluvia de las Líridas

  • Descripción: La lluvia de estrellas de las Líridas alcanzará su pico de actividad. La presencia de la luna ocultará los meteoros más tenues.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Mejor visibilidad antes de la medianoche, por la salida de la luna. Pico de actividad de hasta 18 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Mejor visibilidad antes de la medianoche, por la salida de la luna. Pico de actividad de hasta 18 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Mejor visibilidad antes de la medianoche, por la salida de la luna. Pico de actividad de hasta 18 meteoros por hora.
    • Bogotá: Mejor visibilidad a partir de la medianoche, aunque la luz de la Luna será una seria interferencia. Pico de actividad de hasta 18 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: Visible solo en las horas previas al amanecer. Pico de actividad de hasta 18 meteoros por hora.

Conjunción de la Luna y Júpiter

  • Descripción: La Luna y Júpiter parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 01:58 a 07:06.
    • Islas Canarias: De 01:03 a 07:12.
    • Ciudad de México: De 00:16 a 06:57.
    • Bogotá: De 22:03 (del 22 de abril) a 05:32.
    • Buenos Aires: De 21:54 (del 22 de abril) a 07:05.

24 de abril

La galaxia del Molinete (Messier 101) en buena posición para su observación

  • Descripción: La galaxia del Molinete (Messier 101) estará en buena posición para su observación.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio de cuatro pulgadas para poder verla.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Visible toda la noche.
    • Islas Canarias: Visible toda la noche.
    • Ciudad de México: Visible toda la noche.
    • Bogotá: De 20:00 a 03:47.
    • Buenos Aires: No observable al no elevarse sobre el horizonte.

25 de abril

Conjunción de la Luna y Saturno

  • Descripción: La Luna y Saturno parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 02:45 a 07:04.
    • Islas Canarias: De 02:02 a 07:11.
    • Ciudad de México: De 02:00 a 06:56.
    • Bogotá: De 23:49 a 05:32.
    • Buenos Aires: De 23:43 a 07:07.

Conjunción de la Luna y Plutón

  • Descripción: La Luna y Plutón parecerán estar muy cerca en el firmamento.
  • Dificultad: Es necesario disponer de, al menos, un telescopio de cuatro pulgadas para poder verlo.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 02:58 a 07:04.
    • Islas Canarias: De 02:15 a 07:12.
    • Ciudad de México: De 01:32 a 06:57.
    • Bogotá: De 00:04 a 05:32.
    • Buenos Aires: De 23:54 a 07:08.

27 de abril

La Luna en cuarto menguante

  • Descripción: La Luna entrará en fase de cuarto menguante.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: De 03:39 a 06:59.
    • Islas Canarias: De 03:03 a 07:11.
    • Ciudad de México: De 02:22 a 06:56.
    • Bogotá: De 00:19 a 05:32.
    • Buenos Aires: De 00:11 a 07:09.

28 de abril

Lluvia de estrellas de las Alfa-Escórpidas

  • Descripción: La lluvia de estrellas de las Alfa-Escórpidas alcanzará su pico de actividad.
  • Dificultad: Observable a simple vista.
  • Horario (todos en horario local):
    • Madrid: Mejor visibilidad a partir de medianoche. Pico de actividad de hasta 5 meteoros por hora.
    • Islas Canarias: Mejor visibilidad a partir de medianoche. Pico de actividad de hasta 5 meteoros por hora.
    • Ciudad de México: Mejor visibilidad a partir de medianoche. Pico de actividad de hasta 5 meteoros por hora.
    • Bogotá: Mejor visibilidad a partir de medianoche. Pico de actividad de hasta 5 meteoros por hora.
    • Buenos Aires: Mejor visibilidad a partir de medianoche. Pico de actividad de hasta 5 meteoros por hora.

Visibilidad de los planetas

Tampoco faltará a la cita los diferentes planetas del Sistema Solar. Tendremos la posibilidad de observar a Mercurio a lo largo del mes, eso sí, siempre con gran dificultad por su cercanía al Sol. Venus continúa siendo un objeto familiar del cielo antes del amanecer. Marte, por su parte, será fácil de observar en las horas posteriores al anochecer. Es, en definitiva, un buen mes para intentar observar el resto de planetas rocosos. Si bien la visibilidad de Venus irá empeorando a medida que pasen los días. Mercurio siempre será difícil a lo largo del mes.

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Saturno (en color natural) fotografíado en su equinoccio, que tuvo lugar en 2009. Crédito: NASA/JPL/Space Science Institute Image

El gigante Júpiter sigue siendo uno de los objetos más reconocibles en las horas previas al amanecer. Del mismo modo, Saturno seguirá siendo una parte importante del cielo antes del amanecer. Cada vez será visible más cerca de la medianoche, a medida que transcurren los días. Por su parte, Urano seguirá siendo difícil de observar por estar muy cerca del Sol. Neptuno tampoco será fácil, pero se podrá observar tanto al amanecer como al atardecer. Recuerda que, en ambos casos, necesitarás al menos unos prismáticos astronómicos.

Como siempre, puedes consultar cuál es el horario exacto en el que podrás ver los planetas desde tu ciudad en cada jornada del mes. Puedes comprobarlo en la página Time and Date, donde encontrarás toda la información necesaria. En definitiva, ¡ya está aquí el mes de abril y por fin llegan las lluvias de estrellas!